保养、顾惜你的妻子

圣经教导我们:丈夫要为妻子在属灵、智慧和情感上的成长负责。丈夫要照顾好妻子,像牧人牧养小羊一样。

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一天晚上,我和朋友查理聊天,他是一位牙医。他告诉我他正在进行一项行动——“我已经决定了!”他对我宣布道,“我要收回星期天早上!”

他继续说道:“我是这么做的。我早上7点起床,为让我那辛苦又忠诚的妻子能在星期天早上多睡一点儿。她真需要多睡点儿。而趁其他人都还在睡觉的时候,我穿好衣服洗漱完毕,开始灵修。我读一章箴言,再读几篇诗篇。有时候我还会轻声用诗篇的内容来向神祷告。”

“我努力克制自己不去车道那边拿当天的报纸,不打开电视。接下来第二件事情就是叫醒孩子们。我进去坐在他们的床边,轻抚他们的后背,抱抱他们,对他们说我爱他们。然后告诉他们早饭9点整准时开始,如果想吃东西,就要自己穿好衣服、铺好床,下到厨房来。

“趁着孩子们起床的空儿,我去做早饭。炒鸡蛋和吐司,或者煎饼,或别的什么。通常做饭的声音和孩子们起床的声音会把妻子弄醒,她醒后就开始为去教会做准备了。她和孩子们一起9点整过来吃早饭。但是我不会歇着。当大家都在吃饭的时候,我会读一些东西给他们听,或许是圣经的一段经文,或许是《美德》这本书里的一个故事。早饭之后,大家一起清扫整理厨房。9点45的时候,我们就可以准备去教会了。”

查理“收回星期天早上”的行动只是他保养、顾惜妻子的方式之一。

保养你的妻子

当保罗要求丈夫们去保养自己妻子的时候(《以弗所书》5:28-30),他用了一个特别的词汇。事实上,“保养”这个词的希腊文是“ektrepho”,整个圣经其它地方只有一处用到了这个词,是在《以弗所书》接下来的几节经文中,当保罗告诉做父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒“养育”(ektrepho)他们(《以弗所书》6:4)。

照这么说,难道丈夫要“养育”妻子吗?这是否意味着他应该把妻子当成自己的一个孩子来对待呢?答案是:是的!从某些特殊的层面上讲:是的。但是他不应该把妻子想象成一个孩子,他本人也不该像小孩子一样和妻子相处。她是丈夫的配偶,孩子们需要父母把他养育成熟,但她不需要。圣经在这里所教导的是,丈夫要对妻子在属灵、精神智慧和情感上的成长负责。他要负责照料她,且要牧养她。

现在我们来谈谈身体的“保养”。当我们为一个人提供健康的食品,我们就为这个人提供了营养。“Ektrepho”这个词正含有这个意思。但是保罗把这层意思延伸了——作丈夫的不应该仅仅通过为她提供健康食品、供应其营养上的需要来保养她,他也应该保养她的灵魂。对于孩子们,他要照着主的教导和警戒来养育他们。因为他知道人活着,不是单靠食物。

早期清教徒的传道士们很清楚这点。他们会提醒作丈夫的:人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好(《提摩太前书》5:8)。但是他们还会问,如果我们只关心身体上的需要而忽略了灵魂,那又有什么益处呢?我们应该勤奋工作来满足今生属肉体的物质需要,而忽略那存到永远的灵魂上的需求吗?

保罗也提醒作丈夫的:我们很容易就满足自身的保养需要,因为我们很少忽略自己的身体。但我们也要以同样敏锐的心来照顾妻子的需要。我们要汗流满面来使她在物质上不匮乏,并努力为她的灵魂提供营养。

查理星期天早上为家人做早饭,确实在为家人的身体提供了营养,同样也为上午对神的共同敬拜铺平了道路。当他满足妻子身体上对营养需求的同时,他也同样通过为她所作出的牺牲,而为她提供了情感上的和属灵上的滋润。每周他在星期天的早上早起,使她能够从每天清早的操劳中解脱出来,这其实是在用行动来敬重她。

顾惜你的妻子

不仅仅要保养你的妻子,还要顾惜她。和“保养”一样,保罗在原文中又用了一个特别的词“thalpo”。在整本圣经中,这个词只被用过两次。另外一处出现在保罗写给帖撒罗尼迦教会的第一封书信里。他提醒他的读者们,他和他的同工们是“只在你们中间存心温柔,如同母亲乳养(thalpo)自己的孩子”(《帖撒罗尼迦前书》2:7)。

那么,做丈夫的应该像母亲温柔乳养自己的新生儿一样,来温柔对待自己的妻子。作为五个孩子的父亲,我有很多机会来观察妈妈和孩子之间的特殊纽带。每一个孩子出生后,我都会看着玛丽安花好几个小时来照顾他或她。她可以坐在那里很长时间(在我看来,似乎是好几个世纪似的),用手摸孩子的头发,和他说话;她对小宝宝的每次咕咕声、每一个面部表情都做出回应。就算在深夜,当孩子将她从所剩无几的宝贵睡眠中唤醒,她还是会非常温柔地照顾、乳养孩子,和他们说话。她有规律的生活作息被打破了,但是对她而言,那都没有关系。家中没有任何事情可以阻挡她对新生命的照顾。

这就是当你顾惜一个人的时候会做的事情。这个词的字面意思为“用体温来使之变柔软或变温暖”。这意味着我们要把和另一个人的关系放在优先秩序的首位。通过为妻子提供一个温暖、安全、稳当的环境来顾惜她们,在这样的环境中,她们不会怀疑我们的爱、我们的关系,以及我们的承诺。

你可以这样想。如果我问你:在你拥有的东西中,你最珍惜的是什么?就是那种在房子着火的情况下,你会冲进火海中救出的东西。你是否会在脑海里过一遍你所拥有的各种东西,并很快删掉那些可以轻易被替代的东西?如果你可以在沃尔玛花不到10美元就买到它,那么这个东西就绝不可能出现在你所珍惜的财物清单上。

你会慢慢把这个清单的范围缩小到几个东西——它们通常不是很贵,就是很难买到。它们也可能是对你有特殊意义的东西,可能和一段特殊的时光、或一个特殊的人有关系。如果最终你能把范围缩小到一个东西,那么也许就只有你能发现这件物品的价值。你所珍惜的东西是你生命中很特别的一部分。

我们的贵重物品清单帮助我们领悟何为顾惜妻子。她是很宝贵的,是我们优先顺序的首位,是需要我们照顾的。我们应该时常告诉她我们有多么地珍惜她。

都在小事里

很多丈夫都会通过一个大事件来表达对自己妻子的爱。比如一次海上航游、一次欧洲之旅、一份贵重的珠宝或礼物。我们知道如何全力以赴、借大手笔表达爱意。但真正的问题是:我们是否能牺牲自己,做很小的事情,来表达对妻子日复一日的珍惜呢?

大事件的确可以表达对妻子的爱。但如果我们不能每天做一些小事,让妻子知道我们珍惜她,那么大事、也会显得空洞。如果只有钻石项链、漂亮裙子,其实作妻子的最终会憎恶这些东西。她会觉得你在试图用这些东西来购买她的爱。顾惜妻子,让她知道你很珍惜她,需要你持续不断地向她表示你的爱和忠诚。

最近在《当代家庭生活》广播节目里,主持人采访了得克萨斯州登顿市登顿教会的汤米·纳尔逊牧师。汤米在达拉斯地区臭名昭著,因为他为单身基督徒写了一系列的《雅歌》查经资料。在采访中,他把浪漫比作“婚姻戒律”。他说,作丈夫的可能在这个方面有与生俱来的能力或本能。恋爱时这些本能可以放置不管,但是在婚姻中,我们需要通过经常的浪漫行为来磨练这些能力和本能。我们不能依靠自己的即兴浪漫和冲动去向妻子表达我们的忠诚。

他是对的。我需要让我妻子知道我顾惜她,我需要有规矩且别出心裁地付出行动。不需要很昂贵或多奢侈,只要真心地时常做就行。

一个好榜样

几年前的一个晚上,玛丽安上床睡觉之后,我拿出纸和笔,坐在餐桌前给她写了一系列只有一行长短的情话。每句情话都很简单:“我为你是我的妻子而高兴”或者“我很爱你”,又或者“我仍觉得你美艳惊人”。写完这些情话,我就去工作了。我很有“谋略”地把这些情话纸条塞进了房间的每一个角落里。其中一个放在她第二天一定能看到的地方,另外一个夹在她的圣经里,第三个放在厨房的食谱文件夹里。还有很多其它的地方。

在接下来的几周和几个月里,这些小纸条不断地出现在她无法预知的地方,比如储物箱里、邮箱里、还有细瓷器里。一个晚上写的小纸条在接下来的几周中都会向妻子传达我的爱意。事实上,我放在食谱文件夹里的那句情话至今还在原地,不是因为玛丽安没有找到它,而是因为她没舍得拿掉。

丈夫通过照顾妻子的身体、属灵状况和情感的需要来保养她。当他把她放在首位,时常向她表达他的爱意、忠诚及对她的承诺,他其实就已经是在告诉她他很顾惜她了。

照顾自己的身子

圣经提醒我们,作为丈夫,我们应该像照顾自己身体一样来照顾妻子。原因是什么?因为她就是我们的身体!我们已经和她进入了“一体”的关系。查尔斯·霍奇这么说:“对于一个男人而言,恨妻子就像恨自己或自己的身体一样不自然。一个男人可能有一个根本不合他心意的身体,他可能希望他能更帅、更健康、更强壮或更活跃。但是不管怎样,那还是他自己的身体;虽然不是十全十美的,他也还是会很谨慎地保养顾惜自己的身体。所以一个男人可能会希望自己的妻子更好、更漂亮、更讨他喜欢;但无论如何,她都是他的妻子。出于自然法则,也处于神恩典的膏抹,她成为了他的一部分。如果忽视她或者虐待她,他就同时违反了自然之律和神的律法……如果夫妻是一体,丈夫必须要爱妻子,因为“从来没有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜”(《以弗所书》5:29)。

爱妻子不仅要付出积极的、自我牺牲的爱,也要成为妻子成圣的帮助。我们爱的目标是要让我们的妻子更加效法主耶稣。在我洁净她、保养她、顾惜她的同时,我还要舍己。一些多愁善感的、浪漫的、荷尔蒙过旺的、自恋的男人是不配做这项工作的。只有真男人才配做——你准备好迎接挑战了吗?

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摘自鲍勃·勒平的书《基督徒丈夫》,由帝王图书(Regal Books)出版社出版。版权所有。国际版权保护。经许可使用。