87岁的老宣教士

寡妇玛吉•里奇把自己的养老院看成是宣教的禾场,以其独特的方式引领人们认识基督

祷告 男人 鼓励 上帝 婚姻与家庭

“我今年87岁了,我只为基督而活。”玛吉•里奇说。她是一个寡妇,住在加利福尼亚州斯坦顿市的贵格花园退休与健康中心。她说:“我的房间就是我的教堂,因为不用自己做饭和打扫卫生,所以我有时间为我所服事的人们来祷告和预备课程。”

玛吉到贵格花园不是来退休的,而是来帮助那些患病的人、无助的人,还有寡妇们。“我是一个非常忙碌的小小的老妇人,”玛吉说。她的确是,她的服事对象从年轻的到非常年迈的都有。

比方说,订婚的夫妇们和新婚的夫妇们从贵格花园的员工那里,或是从玛吉的家乡教会那里听说了她,于是来找她做咨询。对订了婚的男女,玛吉通常会送出她最喜欢的资源,非常适合订婚人群,那就是来自家庭生活机构的“为婚姻做预备”;而对新婚不久的夫妇们,玛吉也会给予类似的鼓励和资源,她还会建议他们参加家庭生活机构举办的难忘的周末旅行活动,这是一个适合夫妇们参加的为期三天的活动。

“有一名年轻女士来找我,她和丈夫刚认识一个月就结婚了,现在他们刚结婚一个月,她就趴在我的肩头哭泣。”玛吉说,“其实现在很多人都没有在结婚前得到所需要的辅导。”

“每一天都有年轻人来拜访玛吉。”贵格花园的牧师哈德利说,“他们都是这些年来她的服事所影响到的人。”

然而这只是玛吉服事日程中的一部分,她的日程排得满满的,所以得用一个私人定时器来管理自己的日常工作。她每周会去一次退休与健康中心的疗养院拜访,每周还会抽时间去给一个盲人基督徒姊妹读《圣经》,读的时候玛吉欢迎其他人来一起听。“我服事一名女士已经六年了,可她还是认为没有上帝。”玛吉说,“上帝引导我要我去告诉她的一切我都告诉她了,还给了她一些很棒的阅读材料。对我来说,给别人发福音册子就像是发薄饼一样。”

玛吉在来贵格花园后的六年半里,已经为居民和员工们组织了许多次《圣经》学习。目前,她每周和四个学生见面,一对一地讨论《圣经》课程。“我的所有课程都很振奋人心。”玛吉说,“我见到人们归向了基督,见到中心外的朋友们婚姻取得了和解。”

最受欢迎的一个课程名叫“为这样的时间预备的《圣经》课程”。“我给它取这个名字是因为,这些人最好赶快听到上帝的信息,因为他们的人生没剩多少年了。”玛吉说。这个中心的大多数居民年龄在75岁到106岁之间。

玛吉还有一些其他活动,比如在灵修时担任讲员,推着那些坐轮椅的居民们去教堂礼拜,鼓励那些她搬进贵格花园以后接待过的1000多位访客,并用电子邮件和人们保持联系。(“我已经学会了怎样征服这个数码怪兽,”玛吉说。)

每个月玛吉会去拜访一次那些患阿尔茨海默氏症、痴呆症等的重症病人,不断地为那些她在精神上感到有负担的人们祷告。她还给那些在精神上和情感上有需要的人们提供书籍和资源,这些人里面有贵格花园的员工和管理者们。“这里有一个人曾经对我说,当他失去妻子的时候,他也失去了整个人生。”玛吉说,“而我告诉他,当我失去丈夫的时候,我继续过基督里的人生。”

“玛吉是一名委身的基督徒,有传福音的恩赐。”哈德利牧师说,“她向自己碰到的每个人作见证,毫无惧怕。”

罗恩•米勒是家庭生活机构的一名员工,也是玛吉的多年好友,他说:“不管对方年龄有多大,玛吉都能看到一个迷失的世界,只要有机会,她就会服事。她为我们的主永不停歇地做着见证,非常鼓舞人心。她很勇敢,忠于《圣经》,很忙碌!”

“这里有对夫妇曾经想要知道我的生活秘诀,因为我如此地有活力和精力。”玛吉说。当她告诉他们自己和基督的关系之后,他们两个都祷告接受了基督为救主。“当一个‘老家伙’找到基督时,”玛吉说,“他会非常兴奋,我们这些已经认识基督的人都欢呼雀跃。”

玛吉服事寡妇的事工开始于1980年她丈夫韦恩去世之后。就是在那个时候她写了一篇20页的文章,描述她在丧偶之后的挣扎中同基督的关系。医院里的一位牧师把这篇文章印出来分发给他所服事的寡妇们。在那之后这篇文章被复制了600多份,分发给新的寡妇们。

“我通过和寡妇们一起同行来鼓励她们,让她们知道一个寡妇在经历了巨大的失丧之后怎样为主而活。”玛吉说,“我带她们一起参加活动,教她们知道上帝说她们仍然能够为他结果子。”玛吉和她们分享诗篇92:14:“他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青”。

玛吉活出了雅各书1:27所描述的样子:“在神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。”

“我的动力来自圣灵在每时每刻给予我的力量、引导、鼓励、确信、交通、启示和教导。”玛吉说,“圣灵让我知道我需要什么,然后他给予我我所需的一切,让我去满足自己的需要。”

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