祷告与承诺

祷告对婚姻有何帮助?婚前同居是否有利于婚姻?让我们告诉你?

鲍勃:今天的帮助,明天的希望,欢迎收听《今日家庭生活》节目。我是鲍勃,节目的嘉宾是丹尼斯和史考特。

如果你想和你的配偶「至死不渝」,我们今天要告诉你一些方法,帮助你达成这个目标。

丹尼斯:丹佛大学的「婚姻与家庭研究中心」共同主持人、研究人员兼作家史考特说:「最有效的祷告方式之一是,求神改变你,而不是改变你的配偶。」

鲍勃:我想大家都会同意。重点在于「有效的祷告」,因为当我们谈这件事时,我们是对着你说,而不是对你的配偶说。

丹尼斯:没错。圣灵要改变的人是你。那也是你开始着手之处。史考特,婚后神如何改变了你?

史考特:神在婚姻中改变我们的方式之一,这也是婚姻承诺改变你的方式之一,就是你和你的配偶一同经历了许多时光和转变。在这过程中,我真实地学到尊重彼此,也从妻子身上学到了许多事情。也就是说,我变得谦卑。

鲍勃:提到婚姻里祷告的重要性,史考特,请你谈谈你的研究有什么样的发现。

史考特:提到在婚姻里祷告,人们首先想到的,是夫妻两人每天找个时间一起坐下来灵修祷告。有些夫妻可以这么做,而且做得很好。但是有很多夫妻,因为各种缘故,无法做到。我们要强调的是,不论你的配偶的信仰为何,你都可以为他祷告。我们的研究显示,当我们为配偶祷告时,会增强你与对方的婚姻承诺。

因为,当你为你的配偶祷告时,你其实是在心里增强了「我与这个人有长久的承诺」这件事。如果你和这个人没有承诺,你不会刻意地、有意图地、重覆地为这个人祷告。因此,祷告有强化的作用。

丹尼斯:我们不只可以为配偶祷告,也可以为婚姻关系祷告。你的著作《持久的诺言》提到吉尔这位丈夫的例子,可以请你谈谈吗?

史考特:当吉尔为他们的婚姻关系,特别是为更良好的沟通祷告,这时神可以介入,在他和他的妻子身上动工。而当吉尔说:「请让我知道我在什么地方对她过于严苛、没有聆听她的话。也让我知道我应该怎么向她表示我了解和在乎她,」这时,他不只是求神直接介入,他也自我督促,借着祷告和表达意愿,让自己更清楚地意识到这个部分,这将能完全改他们之间的沟通。

丹尼斯:当吉尔祷告时,有了什么样的改变?

史考特:他的态度开始变得柔软、谦卑,也更愿意聆听。

如果你有个健康的关系,有情绪上的平安和承诺,你会变得谦虚。你会学到一些道理,也会有所改变。如果你总是占上风,你的关系是有些问题的。因为学习和聆听都需要谦卑的心。谦卑是很有力量的。

当你祷告求主告诉你,在婚姻中你哪里做错了,神会荣耀那个祷告,因为那是谦卑的祷告。那是真诚地求主帮助你、点醒你的祷告。我们不是求神改变我们的配偶来配合我们,而是求主把我们变得更适合我的配偶。

鲍勃:关于你的著作《持久的诺言》,我想再问个问题。有些夫妻为彼此祷告,但是没有立下持久的诺言。在我们今日的社会文化中,许多人在结婚前已经同居一段时间。根据你的研究,你认为婚前同居对婚姻有什么影响?

史考特:婚前同居有几种情况。第一种是所谓的试婚。情侣们有结婚的打算,但是想先同居一段时间,看看彼此是否合适。

另一种情况,是同居但没有结婚的打算。也就是他们打算同住一阵子。接着离开,去找其他伴侣。

还有一种情况,是其中一人同居时抱有结婚的打算,但是另一个人并不这么想。

多年来的研究显示,婚前已经同居的夫妻,他们的婚姻并没有比较成功。而且婚前同居比单纯约会更难分手。在单纯的约会关系中,不论你们是否和对方很亲密,所有的一切在你们的关系中都是清楚分开的。但是当你们同居时,你们共享一个住址,在你们真的决定要有未来之前,你已经让分手便得很不容易了。

丹尼斯:在那时可能会发生的事是,他们可能有了孩子。这涉及成家的问题。其中一人可能不想安定下来,而是想要结束关系。

史考特:这有可能。即使他们最后结了婚,其中一人也许暗自思量,或是开诚布公地说:「我从来没打算结婚。」因为婚前同居的另一个事实是,人们可能只是自然而然,顺理成章地步上红毯,而不是好好讨论结婚这件事。

承诺是种决定。当你承诺时,你是在做决定。当你们自然而然地住在一起,你们并没有做决定,也没有做出承诺。在我们所做的不同研究中都发现,婚前同居不大能看出情侣承诺的程度。

订婚和结婚则是共同的公开宣示,能告诉你许多关于夫妻承诺的事。但是婚前同居并不能给你多少关于承诺的讯息。更常见的是,在各种不同的婚前同居形式中,其中一人想与对方有未来,结为连理,但另一人没这么打算。承诺的差异,终究会爆开。

我们还有另一个发现。在我们发表的一项研究中,我们问夫妻「婚前同居的原因是什么」。我们发现关系最糟糕的夫妻,婚前同居的理由是为了试婚。因为,如果你认为你得先试婚,你可能早就有了答案。

丹尼斯:没错。你提到承诺的力量,我认为它确实是个关键。只是这个研究结果听起来令人惊讶。

史考特:是的,因为你可能会想:「情侣住在一起。他们之间会有交集,所以一定有更多的承诺。」如果他们订了婚,将来可能结婚,他们之间的承诺会增强许多。

但是,如果情侣只是住在一起,同居的情侣并没有比只是约会的情侣更忠实。

鲍勃:我想,同居的情侣,至少有一个人心里会想,如果他们住在一起,他们应该会对彼此更忠实些,也更有机会结婚。至少是直到有其他诱惑出现。但是你认为,就性的忠诚度而言,并不是这样?

史考特:是的。传统的恋爱模式,在订婚一段时间后,人们会稳定下来,那是公开宣示承诺的展现。但是这个世代的年轻人喜欢瞹眛不明,他们喜欢瞹眛不明的浪漫和承诺,这当然会影响他们的行为。他们认为清楚表明是冒险的事,容易让自己受伤。事实当然并非如此。

当情况瞹眛不明,你不会想要明白表达自己,向对方做出承诺。我们的许多研究中都显示,婚前同居是没有保证的关系,而且有很高的可能性是其中一方比另一方更专情。总有一天他们会认清这个事实。