放手与掌控之间的平衡

为人父母,在放开孩子,让他们独立的过程中,有什么样的错误是我们应该避免的?

鲍勃:今天的帮助,明天的希望,欢迎收听《今日家庭生活》节目。我是鲍勃,节目的嘉宾是丹尼斯和芭芭拉。

我们今天要谈的是父母在为青少年子女的人生做准备时可能犯的错,以及我们可以如何避免。

丹尼斯,你认为孩子进入高三时,父母可能做了什么或没做什么,所以没能为放开子女做好准备?

丹尼斯:我想是没有澄清目标。许多父母等到孩子到了高三,才惊觉需要放手让孩子独立。虽然不算太迟,但是如果父母可以在孩子高三前就先确认目标、为孩子建立良好的价值观,培养他们的品格,教养孩子如何与他人好好相处,并教导一些生活技能,让他们以后可以独立自主的生活,对孩子的帮助会更大。

放手其实是个过程,父母应该在孩子还在小学阶段时即开始为放手这目标铺路。因此当放手的时候到了,你已经在他们的生命里强化了这些价值及品格,他们会习以为常地重覆你所教导给他们的,并且将这些内化成为生命中的一部分。

鲍勃:还有哪些是父母在为孩子的人生做准备时,可能会忽略的部分?

丹尼斯:我想可能有些父母太早放手。在孩子还没有准备好如何应付时,就把他们丢到这复杂的社会里,或是禁不住孩子的试探与要求,被孩子推出他们的生活之外,结果让子女得自己独自决定对错。少了父母在身旁,孩子很容易受同侪和社会文化的影响,做出逾越圣经道德规范的事情。孩子需要父母。神给孩子父母去保护他们、关心他们,不论孩子几岁,我们永远是他们的父母,必须和他们保持联系,必须是那智者,要求他们负责、圣洁、并且回到圣经,从神的观点看待事物,也就是当他们的良知,在需要时点醒他们一下。

因此我们必须在放手与掌控之间保持平衡。让孩子进入大学,不表示你在情绪上、知识上与属灵上完全脱离也不干涉他们的生活。虽然孩子必须独立自主,但他们还是需要父母的牧养、指引、照顾与关心。

鲍勃:芭芭拉,丹尼斯说的放手与掌控之间的平衡,远始于孩子离家之前,是吧?

芭芭拉:是的。我们在孩子高三前已经逐渐放手,给他们一点所谓的尝试或体验,比如多几个小时的自由时间、允许他们多一些可去的地方、可以待晚一些或是多一些可做的事。但是你必须和他们谈好关于责任的意义,像是如果必须晚点回家,一定要先打电话告知。否则他们会认为这意味他们可以做任何想做的事,而且可以不用向父母报告。

因此,这不表示完全放手,也就是所谓的遗弃。我想,我们很容易被孩子说服放开他们,因为那是孩子想要的,他们会这么要求。但是,作为父母,我们要放聪明点,让孩子知道他们还是需要我们,而且自由是有某种程度的责任和互动在里头。

鲍勃:是不是有些父母太早放手,也有些父母应该要放手,却不肯放手?

芭芭拉:是的,父母可能太过放任,也可能过度控制,干涉太多或是过多批评,为孩子做太多决定,而不让孩子去亲身经验一些事情。理想的方法是,在孩子高中阶段,特别是高三时,给予他们某种程度的自由,然后与孩子讨论他们做的决定。

对于孩子不适当的选择,不论他们是高一还是高三,你都需要为他们设立一些规范,并且和他们好好地谈,让他们了解为何要相信你所说的、为何他们尝到苦头,因为你要他们了解,以后才能做对选择。这样,他们将来才有一些可以依靠与借助的经验。

丹尼斯:不放开孩子,等于是延长了孩子的童年期。当你这么做,其实是阻止他们进入成年期。我在校园里看过许多年轻人不断地让父母处理他们所闯的祸。他们虽有成人的身型,骨子里却还是个儿童。作为父母,我们要做的,是容许他们犯错、尝到苦头,让他们自己解决问题。

父母必须培养子女的良知,让他们学会倚靠主,协助他们自己解决陷入的困境。不论是财务上或是情绪上,如果我们总是帮孩子善后,可能因此教养出情绪上与属灵上残缺的人,他们也就无法独自倚靠耶稣基督,成为合神心意的青年男女。

芭芭拉:如果父母总是帮孩子解决问题,孩子从不需要自己负责,就不会担心犯错,结果就是成为不负责任的人。

丹尼斯:是的。但是父母也要知道,一旦你放开孩子,那个年龄的孩子有了自由,是很容易犯错的。就像我们也曾年少轻狂一样。当孩子犯错时,请不要对他们情绪反应过度、拒绝他们、停止沟通或远离他们。他们需要你的爱,请给他们爱与关怀。

鲍勃:有时真的很难,特别是当他们犯了很严重的错误时。

芭芭拉:是的。因为有时这些过犯真的难以接受。记得长女艾胥莉大一时,被同学说动加入一个健康俱乐部,她不了解那意谓了她得缴十二个月的月费。而且加入之后,就不能退出。她才大一,就被这笔财务捆绑住。看她受苦我们很心疼,很想直接寄钱给她。但是我知道我们不应该那么做,而是要让她学到教训,学会对自己犯的错负责。

丹尼斯:是的。看着你的孩子犯这些错,打电话回家求助,听着他们哭泣,真的很心疼。但是,父母们,切记千万不要出手相救!让他们自己承担后果,让他们去找工作赚钱还款。他们得承担自己错误的选择。你要知道,这样才是对孩子好。

另外,我要提醒父母们,请把你们的婚姻放在首位。我们很容易把子女排在第一顺位,结果是当放手后,孩子离家,夫妻之间几乎没有关系可以维系彼此。

帮助妻子面对将来的空巢期,是身为丈夫的责任。作为一家之主,我相信男人必须扛起责任,爱他的妻子,为妻子放下母亲沉重的角色做好准备。正如以弗所书第五章25节的诫命:「你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会。」男人们,这是崇高且实际的责任。

鲍勃:是的,这是很重要的提醒。

丹尼斯:让回到父母为青少年的人生做好准备这个主题。神给我们儿女,在诗篇127章经节中,他将儿女比拟为战士手中的箭。儿女是神所设计,亲手打造,为属灵战争而准备。不论是在校园里、职场上或社会中,孩子必须自己面对属灵争战。他们必须有坚定的信仰,帮助他们面对未来。

芭芭拉:一旦孩子们被放开时,很容易受同侪与社会文化影响。父母们应该做的,是找时间和孩子谈谈,并经常为他们祷告,求主引导你的孩子,为他们的人生带来益友,让他们的身边围绕着能坚定他信仰的基督徒,并成为倚靠神、能独自与主同行的人。