9·11,火的试炼

五角大楼袭击事件中受伤的布莱恩·伯德维尔,在妻子梅尔的帮助下,度过了漫长的康复之旅。

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对布莱恩和梅尔·伯德维尔一家来说,在2001年9月11号那天,生活被永远改变了。

当时,梅尔正在家教她12岁的儿子马特学习,这时一个邻居打来电话,告诉她纽约的世贸中心被飞机袭击了。“我们打开了电视,”她说道,“看了一会儿,然后,一反常态地......关了电视。”

梅尔猜测,她的丈夫布莱恩·伯德维尔中校所在的五角大楼是安全的。他在二楼靠外(E环)的区域工作,那个位置正好可以俯瞰直升机升降坪。

布莱恩也听到了世贸大楼双塔被袭击的消息。他在老板办公室看完这个事件的直播后,进了卫生间。但就在布莱恩从卫生间出来,走向自己的办公室时,一个巨大的爆炸把他甩在了地板上,一个火球吞噬了他的身体。美国航空77号航班撞击了五角大楼,而布莱恩距离撞击点、只有15-20码。

他的身体有60%被烧伤,灼烧的痛楚令他感到难以忍受。他试图找到逃生的路,脱离这个地狱般的噩梦,但他失败了。“前一分钟我还站在一个非常开阔的走廊里,知道自己要走的方向,”他回忆说,“但是下一分钟我周围就全都是火焰、烟雾和黑暗了。”

布莱恩感到逃生的希望渺茫,他认为自己没有办法逃出大火灾了。他说道,“面对生命的终结,我知道自己那时快死了。我想到了梅尔和马特,我想,以这种方式离世可真是糟糕。而意识到这个以后,我便大声喊道,‘耶稣,我来见你了!’”

布莱恩放弃了挣扎,但就在他瘫倒在地上时,大楼里的消防喷水系统启动了。水浇灭了他衣服上、背上和胳膊上的火苗,他跌跌撞撞地沿着走廊走出来。一名军官看见了他,把他带到伤检区,布莱恩大喊他的一位朋友——后来他说:“因为他需要看我的名牌才能确认那是我。”

梅尔不知道丈夫正在经历这一切,直到她接到了另一通电话,被告知“五角大楼被袭击了!”她立即和马特打开电视。

“我一看到是直升机升降坪被击中了,就知道我们有大麻烦了,”梅尔回忆道,“对马特来说,真是非常非常地难以接受,因为他知道他爸爸办公室的位置,他不愿意承认他爸爸已经不在了……我知道如果他在自己的办公室里,他现在已经站在神的宝座前了。”

当布莱恩在五角大楼外面,躺在担架上时,他曾向附近的人请求说:“请帮我给我妻子打电话,帮我给我妻子打电话……”,那时正好有一位一直为布莱恩祷告的姊妹在旁边——她曾把梅尔的电话号码记在圣经上。这位姊妹打电话给丈夫,拜托其丈夫通知梅尔。于是,在经历了漫长的两小时等待后,梅尔终于听到了丈夫还活着的消息。“马特和我几乎高兴得要翻跟斗了,”梅尔回忆当时的情景说,“我们太兴奋了!在最需要的时候,我接到了那个电话。”

梅尔请一个邻居开车载她到了乔治城医院,布莱恩被送去了那里。当他们开车时,她可以远远的看到从五角大楼冒出的滚滚黑烟。当车子被堵在一座桥上时,梅尔下了车,她开始走……继而奋力奔跑……像疯了似的拼命寻找朝夕相伴了14年的丈夫。最终她拦下一辆警车把她送到了医院。“我只是记得我当时非常地焦虑和紧张,”她说,“我感觉我好像永远也到不了那儿。我一直在想……这不是真的。”

当梅尔走进布莱恩的病房时,她说,“神啊,好吧,我不知道我该怎么熬过去。”她回想说,“他看起来特别吓人,我感觉自己像是被一根棒球棍给击中了。”她被允许在那个“无菌”病房待了一分钟左右,之后就被请出去了——医生们要尽一切可能防止布莱恩感染。

梅尔倒在椅子里,哭了起来,然后她要了一本圣经。短短几小时后,布莱恩被送到华盛顿医疗中心的烧伤科,他在那里待了三个月的时间。

痛苦的治疗

医院的探望时间是从早上八点到晚上八点。每天早晨,刚到八点,布莱恩就会寻找他的新娘——而且他总会看到她。“每一次的目光接触,我都定睛在我的帮助者身上。”他说,“每天早上八点钟,我所做的第一件事情就是看到梅尔。”

布莱恩诉说梅尔的忠实“是我们婚姻誓约的确据……无论是疾病还是健康。”他和梅尔是在1987年5月16号结婚的——是在俄克拉荷马州,一个炎热的日子。梅尔向来认为婚姻是一生之久的事。她说,“我看到过我母亲经历婚姻中的艰难。”布莱恩住院期间,她母亲对父亲的委身一次又一次地浮现在她的脑海里。

布莱恩不确定未来还有什么在等着他,但他知道,梅尔将会和他一起面对未来。他说,“梅尔对我始终如一……对于在医院里所发生的一切,她就是我的通讯枢纽。”

布莱恩在康复的过程中被授予了“紫心勋章”,他最高统帅来探望他让他印象深刻。当时他正准备要接受手术,布什总统来了。布莱恩手臂上没有了皮肤,能够直接看到肌肉。“总统走进病房,说,‘伯德维尔中校,’之后向他敬了个军礼,”梅尔回忆道,“布莱恩也试图回敬一个军礼,总统看到他努力想要回敬军礼,眼里含着泪水向他致敬。”

接下来的几个月,梅尔眼睁睁地看着她的丈夫承受着人们难以想象的痛苦。然而,她从来没有对神心生苦毒。当有人问她,神是否忘记了她时,她回答说,“哦,没有,没有……我一秒钟都没有这么想过。”

她说,“如果没有神在你的生命中,你只能依靠自己。没有神,你需要走出去自己面对争战。你可能很难理解,当你不需要为事情的结果去忧虑和争战时,生活会变得多么简单——因为神对你有一个计划。”

布莱恩和梅尔没有选择苦毒,反而选择了感恩。“我们一直以来所做的事,”梅尔说,“就是感谢神,那天他向布莱恩显明他的恩惠和怜悯,他存留了他的生命。”

布莱恩加了一句,“当我走出卫生间,如果我回到我的办公室的话,我就会正好碰上撞进大楼的飞机,所以,毫无疑问地,那天是主在引领着我的行动。”

分享他们的信仰

9月11号,神对布莱恩·伯德维尔有一个计划,这个士兵还不到回天家见主的时候。在经历了超过25个手术后,2001年12月14号那天,中校伯德维尔回到了家人身边。

布莱恩从医院回家后,梅尔看了他们的结婚录像。当布莱恩的继父主持结婚典礼时,他说过,“无论你们的日子是在黑暗的逆境里,还是在光明的顺境中,都愿神引导你们。”尽管布莱恩和梅尔都不会选择参与到9月11号所发生的灾难性事件当中,他们却看到了这个事件带来的很多益处。“梅尔,我,还有马特,我们和神的关系,以及我们彼此的关系,远远超过了身体上的伤害,以及这伤害带来的不便。”

9月11号之前,布莱恩对于分享信仰很矜持。现在他却说,“如今我可以很自由地分享我的信仰,主给了我相当够用的信息,打个比方说……

“我不愿意面对那天……当生命的尽头摆在了我面前,在黑暗的大火中。我不能想象,如果全能的神对我说,‘离开我,我从来不认识你’时,那会是什么样子。”

神信实地拯救伯德维尔的故事,出现在全美国的报纸以及网络电视和新闻节目里。在ABC的“夜线”节目中,梅尔说:“我们想让我们的儿子马特知道,在一切事情发生时,布莱恩是被神的手抱在怀中的,如果没有经过神的允许,任何东西都不能碰他的父亲。”

2003年,梅尔被授予了“罗伯森·麦奎尔金奖”,这个奖项是由“家庭生活”机构每年颁发的,以奖励那些对配偶表现出非同寻常的委身,持守他们婚约的配偶们。在“我仍然守约”大会上,“今日家庭生活”的联合主持人鲍勃·勒平,向观众们介绍了伯德维尔家的故事。他说:

“我们在表彰的是一位持守婚姻誓约的守约者,以纪念她表现出的勇敢的爱……我们认为梅尔真是今年被9·11惨剧影响的男人和女人的代表——那些消防员或者救援人员的配偶们,以及那些被调派到别处的、现在正在为了我们而牺牲的军人的配偶们。”

丹尼斯·雷尼,“家庭生活”的主席补充说:

“在这样一个离婚已经成为一种文化的时代中,梅尔·伯德维尔,在举世瞩目下持守了她对布莱恩以及对他们婚约的委身。梅尔是一个特别的女人,尽管处境那么艰难,她却坚韧不拔,爱的完全。我为她的信心、勇气以及她正确的家庭观和她对婚姻的委身而鼓掌。”梅尔的行为表明了她的信仰:婚姻是为了荣耀神。她说,“他(布莱恩)是神赐给我的礼物,他两次把他赐给我:一次是在1987年的5月16号……另一次,是在2001年的9月11号。”

无论对伯德维尔全家,对我们民族,还是对全世界来说,9·11都是一个不寻常的日子。我们看到了罪带来的残酷后果,也看到了慈爱的神用双手在施行怜悯。

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