一个经历患难的历程

从约伯生命中可以学到的四个功课

挑战 委身 上帝 疼痛与苦难 赞美敬拜

当我们想到卡特里娜飓风事件,或者9•11恐怖袭击时,可以从旧约圣经里找到极大的鼓励。当我们得知他人的损失,听闻人们在最后时刻的话语与死里逃生的经历,以及他们遭遇悲剧所承受的痛苦,我们中很多人发觉自己很难理解这些当事人的感受。我们时常会怀疑,什么人可以应对这样的患难,承受这样大的损失。

《约伯记》这卷书讲述了一个人遭受了巨大的损失。而这可能是每个人都会面临的。仅仅几小时之内,他就失去了地上所有的财产和10个孩子。但是,知道上帝在这样的患难时刻依然掌权,我们便可以得着安慰。在那些日子里,神关心我们的痛苦、供应我们的需要。请思想下面从约伯身上学到的四个功课。

  1. 神一直在掌权。在《约伯记》第一章里,我们看到,罪恶攻击约伯的家庭是有来源或原因的。这罪恶的来源就是撒旦,也可以叫他恶者。为什么这个罪恶的来源要攻击一个这样的好人?说实话,我们人类可能永远不会理解为什么某个特定的悲剧会发生在我们或者我们的亲人、朋友身上。

    然而,尽管恶者用尽各种可能的方式攻击约伯(死亡除外),神仍然在这些事件中掌权。神虽然没有打发罪恶和患难去击打约伯,但是罪恶的来源,即撒旦,却在神的掌控之中。请注意,实际上,撒旦需要得到神的许可才能击打约伯。罪恶虽然猖獗,但依然在神的掌控范围之内。不久,这个罪恶之源击打了约伯的身体。

    当患难临到约伯时,他能对这么多的事件作出正面回应,是因为他相信神在掌权。疾病突然袭击他,使他的健康被摧毁。约伯说,“难道我们从神手里得福,不也受祸吗?”圣经继续说,“在这一切的事上,约伯并不以口犯罪。”这种回应告诉我们,约伯把自己的信心和生命建立在一位看不见的神身上,这是何等的大的信心!约伯说:

    我赤身出于母胎,也必赤身归回。
    赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华;
    耶和华的名是应当称颂的。

    约伯不明白为什么,但他也没有马上问为什么。这种拒绝自身需要,不去向神问为什么的能力,正是约伯对这位天地的主宰,永生的神有着极大信心的第一明证。

    《诗篇》139章,大卫告白说,“神所定的日子,我尚未度一日,神都写在他的册上了。“(16节)我们常喜欢这么想:这段经文表示神对我们每个人都有一个奇妙的计划。如果我们停下来,思想片刻,我们很快会意识到,如果神已经把我们的每一天都写在册上了,就像大卫所相信的那样,那么那位在困难中看顾了大卫的神,也会看顾我们。如果我们相信神是信实的,那么,我们也可以相信神是在我们生命里所有事件中掌权的那一位。

  2. 神所关注的远远超过我们最初可以理解的任何事。你看,神在做一些事情,这些事情远远大过约伯可以想象得到的任何事。

    我们最大的问题是,我们看历史是断章取义的。如果我们停下来,让主打开我们的思想,去理解一个更大的图景,那么,在危机或患难来临时,我们就会把大部分时间都专注在自己身上。约伯能够透过他眼前的困难看到更远。我们可能对约伯评价很高,然而,约伯并没有超自然的信心。

    经过一段痛苦后,约伯开始怀疑,询问,为什么这些可怕的事情会发生。我鼓励你阅读约伯说过的每一个词,这些都记录在圣经里。当你仔细阅读,并且仔细思考这个人的痛苦时,你会为你所发现的感到惊奇。如果你怀疑约伯的人性,读一下第三章。约伯表达出他对自己处境的沮丧和懊悔。他的沮丧来自于,他不明白为什么这么彻底的毁灭会发生在他的家中。

    如果没有这段受苦的日子,约伯的某些灵里的需要也许永远不会被更正。其中一个灵里的需要可以在《约伯记》3:25找到,当他说,“……因我所恐惧的临到我身。”

    约伯怀有一个隐秘的恐惧,就是他害怕失去所有。在他心里,他太过于珍惜他所拥有的。他对主的委身并不像他所想象的那么深、那么完全。如果约伯没有经历这么深的痛苦,这个灵里的需要很可能会折磨他一生,直到他死去。

    当你和我在为最近所经历的一些事挣扎时,约伯也在为他生命中看起来不公正、不公平的事而挣扎。一方面,他是一个对神委身的好榜样,另一方面,他与我们并无二致:成千上万的美国人正在因为遭受损失、问题得不到解答以及困惑的情感而挣扎。约伯在痛苦中问神为什么,就如我们现在所做的一样。约伯忍受了多久的痛苦后才等到神的回应,我们不得而知——可以肯定的是,至少有数周,更可能是数月,也可能是数年之久。

  3. 神最终的目的是为了使我们跟他有更深的关系,以及对他有更深的理解。在《约伯记》的结尾,我们看到约伯明白了神是怎样的一位神,从某个角度来说,神是那位超乎他所思所想的。约伯对于在天上的神的认识很狭隘。他知道神是配得敬拜的,他知道神是配得敬畏和委身的,也知道神是审判者。他一生都在敬拜这位又真又活的神,然而,他对神的认识还是不完全。

    在神直接与约伯对质后,约伯发现自己对这位圣洁的神知之甚少,这使他在神面前谦卑下来。这时,神才能做一些非同寻常的事情。神和约伯建立了个人的关系。约伯用真正的敬拜回应这份关系。在42章2到6节,约伯表达了他在神面前的谦卑。在看起来很糟糕的境况中,约伯在世仍然没有任何有价值的东西,他却能够以爱神和敬拜神为满足。

  4. 从某个角度来说,神的旨意总是以神的祝福结束。最后,约伯的朋友们来找他,请他为他们向神代求。约伯被抬高到一个祭司的职分上来。他现在正在完成这个任务,这是他渴望在他家人的生命中成就的。当他毫无私心地为朋友们代求后,神介入了,他加倍地祝福约伯,超过他所求所想的。圣经说,“耶和华后来赐福给约伯比先前更多。”

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