不可能的回应

直视生活中的试炼与苦难。

上帝 喜乐 婚姻与家庭 疼痛与苦难 身体健康 祷告 责任 试炼 挑战

圣经中让我感到最不可思议的短语出现在《雅各书》第一章里。作者告诉我们:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐”。这似乎是一个不可能的回应。

即便现在,你可能也会想,“当我囊中羞涩,或者我在工作中遇到困难时,我怎么能‘都要以为大喜乐’?若孩子意外受伤,或有亲人去世,我怎能感谢上帝?”

当弗吉尼亚理工学院发生枪击事件,噩耗传出时,当事人的朋友和亲人们又怎能在巨大的痛苦中感到“大喜乐”呢?

在苦难和试炼中,人们自然的反应通常是在痛苦中向上帝呼求,求问他为何允许这一切发生。然而《雅各书》1章2至5节教导我们在痛苦中也要把专心信靠上帝。

我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的上帝,主就必赐给他。

试炼和苦难于我们有益,因为它们试炼和增强我们的信心。它们促使我们下决心是否要相信上帝的话是真实的。我们真的相信上帝会供应我们一切需要吗?我们真的相信他至高无上,他能安慰我们,他能使万事互相效力,使我们得益处吗?

假如你和你的配偶一起面对这些问题,并且在试炼中一起寻求上帝,那么这样做一定会让你们的关系更加深入。

在我阅读雅各书开头的几节经文时,我想起了几天前读到的一封邮件,是关于密歇根州哈得孙维尔的马可·德雷尔和蕾妮·德雷尔的经历。他们的女儿艾米丽在18个月里经历了一连串不断恶化的健康问题。在她十岁生日时,她被诊断患有小脑扁桃体下疝畸形,病情复杂,简单来说,这意味着她的脑部组织在从脑壳流进脊椎管里。

这封邮件中,德雷尔夫妇描绘了他们所遭受的折磨(为了检查和治疗他们在密歇根和纽约总共已去了130多次医院了)以及他们从中学到的功课。我惊讶于在整个过程中,他们一家能与神越来越亲近,且每个家庭成员都能更加认识到神对人的爱。例如,马可写道,“因着许多人的祷告、送饭、寄慰问卡片和礼物、还有他们的探访、鼓励和爱围绕我们,”“怜悯”一词对他变得真实。

艾米丽写道,“在整个治疗过程中我有许多复杂的感受,我感受到:害怕、兴奋、焦虑、伤心、疲惫。我相信我的家人肯定也有许多相同的感受,我的意思是,他们一直陪我在医院,陪我经历了这一切,他们怎么能不感同身受呢?在这个过程中,我收到了许多人带给我的礼物、气球、鲜花……然而最好的还是大家的代祷!我在过去一年半的时间里明白了祷告的大能!”

我给蕾妮打了电话,询问这个经历对他们婚姻的影响。她首先提到的就是她很感恩在此之前她和马克的关系就是建立在坚实的基础上的。“我深信在遭遇这种事之前,你就要坚若磐石,否则它会把你撕裂。不幸本身不是拆毁你,就是使你更刚强。”

她希望澄清,在许多日子里,她和马可“一点都不坚强——我们差不多是在‘泥泞的深坑里’,我们真是从齐腰高的污垢正中间艰难地穿过!”她引用《诗篇》40篇:“我曾耐性等候耶和华;他垂听我的呼求。他从祸坑里,从淤泥中,把我拉上来,使我的脚立在磐石上。使我的脚步稳当。他使我口唱新歌,就是赞美我们上帝的话……那倚靠耶和华……这人便为有福!”

蕾妮赞扬马可,因他承担了作为丈夫和父亲的责任,他担负起每天带艾米丽去看医生的责任。她说极为重要的是他们保持着团队协作,并不断寻求上帝的能力和指引。“我记不清有多少次我们不得不把艾米丽交给上帝,并说,‘无论你对这个孩子和我们的计划是什么,请给我们智慧并引导我们。’”

她为自己有许多忠实的朋友赞美上帝,他们帮助她分担了很多重担,她提到在苦难中信靠上帝是非常重要的。“有时候我们对上帝的感恩是不情愿的,是出于对上帝的顺服而感恩。我们也不总是那么幸福,但我们心中仍有喜乐。我祷告我们能记住,高兴依赖于发生的事情,然而喜乐取决于基督。”

在我们交谈后,蕾妮给我发来了一首别人发给她的诗。我不知道是谁写的,但是它极为鼓励我,因此我希望在这里分享这首诗:

当你最缺乏,他满足你。
当你最无助,他帮助你。
当你无依靠,他可依靠。
当你最软弱,他有力量。
当你最孤单,他亲切可依。
当你最卑微,他依然伟大。
当你自觉无用,他装备你。
最黑暗的年岁,他是你唯一所需的光。
最危险的时刻,他是你的岩石和山寨。
当你越发谦卑,他越发慷慨。
当你说你不能,切记他能!

艾米丽·德雷尔和她的全家需要我们的祷告。他们面前还有一条漫长、熬炼信心的征途,在他们行走这条路时,也将有机会看万般试炼“为大喜乐”。

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