你信靠的是什么?

我们在困苦中时需要提醒自己神在掌权。

挑战 孩子 上帝 耶稣 领导力 婚姻与家庭 祷告

现在你们是不是对坏消息感到有点厌烦了?

在上个月,尤其是最近几周,有关我国经济的负面新闻猛烈地冲击着我们。例如,2008年10月10日的华尔街日报开版的巨大标题:“股票市场暴跌七天,美国经济因之受创”。上周其他的标题包括:“危机威胁到国防项目”,“经济学家认为危机将加深”,以及“寻找一线希望:降价鼓舞人心”。

最后一个肯定是保守的表述。

你能承受多少坏消息?是否有人关了电视,或者把报纸扔到一边说,“够了!”

然而这不仅仅是坏消息——它是对我们每个人的打击。在这样的时刻,我们自然会感到忧虑。我们许多人指望着利用投资去支持孩子上大学,去支付晚年的生活费用。

在这样的时刻,我们需要某种洞察力。上周我收到斯蒂芬斯公司发来的一封邮件。斯蒂芬斯公司是一家位于小石城的投资公司。这封邮件里有一份W.R.维特·斯蒂芬斯写的备忘录,是在1987年10月股票市场在“黑色星期五”下跌之后写的。维特·斯蒂芬斯已然离世,然而该公司认为现在适合重新来看他的备忘录,说,“他的智慧和好建议仍然有用。”

在美国两百年的历史里,这个国家时常充斥着坏消息。如果早期的移民相信事情会如听起来那般糟糕的话,他们可能会放弃为了在新世界定居而奋斗,坐船回英格兰,那么自由之梦就破灭了。

从那日直到现在,这个国家的人民一直在努力不定睛在坏的消息和事情上,而是把信心放在神那里,看那些好的事情。

这些年下来,经过惨烈的内战、两次世界大战、一连串的小冲突、经济衰退和20世纪30年代的大萧条,我们反复听到托马斯·潘恩的话,“这是考验人们灵魂的时候”。每一次,人民都拒绝定睛于坏消息,并克服一切他们在那时面对的困难。

我们又一次被放在试炼中。我们听到的一切都是不好的。报纸、广播和电视连续不断、永无止境地报道水门事件、毒品滥用、街头犯罪、道德败坏及缺乏正直、有能力的领袖。这些报道让我们感到窒息。假如托马斯·潘恩今天活着,他很可能会再说他那句名言。

你不可能锁上门阻止新闻媒体入侵到你的家庭和办公室。他们不制造新闻,他们仅仅是如实报道新闻。我们可以选择接受或拒绝。我们可以为这个世界发生的事情悲叹,搓手挠头;我们也可以拒绝关注糟糕的事而是看我们周围好的事情。

小时候我在格兰特县的小农场居住时,不像今天这样能快速获得新闻。新闻主要是口头传到我们那里。可能是来了一位“旅行商人”,或者是一位邻居从小石城或孟菲斯旅行归来,我们通过他们的眼睛看到新闻。大部分是关于大城市或全国发生的不好的事情。

听了一会儿后,我父亲便会说,“今天的坏消息听够了。我们去工作吧。”美国这阵子已经听了够多的坏消息。是时候去工作了。不要理睬坏消息,看看你周围好的事情。你不需要往远处看。就看你的家庭、孩子、朋友和邻居,他们是好的。

我们生活在世界上迄今为止最伟大的国家,充满前所未有的机会。最高的生活水准、更多的休闲时间、更好的健康服务、更好的学校、更多的工作机会、更舒适的家以及享受这些奇妙之事的自由。

这的确是不理睬坏消息而怀着感恩面对未来的时候了。

WR维特·斯蒂芬斯

这份备忘录在1987年影响了许多人的生命,在上周又影响了许多人的生命,因为在这样的时刻,我们需要从领袖那里听到属神的智慧。然而你从基督徒群体中听到的智慧之言多吗?没有。在这样的危急时刻,我们该如何回应?

像蚱蜢那样回应

上周我的思绪回到40年前我第一次走进白立德博士办公室的时候,白立德博士是学园传道会的创始人。我观看他的办公桌和墙壁,想知道他看重的是什么。当然,有一些他妻子和家人的照片、他获得的奖状以及世界各地的纪念品。然而在他的办公桌上有一块刻着字的黄铜牌,上面刻着一个最不寻常的短语,我从未在哪个经理办公室看到过:

“我不是蚱蜢。”

我询问这句话是什么意思。白立德轻声地笑了,开始给我讲旧约关于以色列人在埃及做了几百年奴隶后回到故土的故事。他们的领袖摩西派出了十二个探子去迦南地。这片土地本有外邦人居住,然而神说他会把它给赐以色列人。

十二个探子中的十个回来了,报告说他们不可能征服该地。“我们不能上去攻击那民,因为他们比我们强壮。”他们说道。“据我们看,自己就像蚱蜢一样;据他们看,我们也是如此。”(《民数记》13:31、33)

只有两个探子,迦勒和约书亚,说那地可以拿下。约书亚说没有什么可怕的,因为他信靠的是耶和华。然而以色列民不听。结果以色列人没有去征服神给他们的那地,他们因着不信在旷野飘荡了40年。

讲完这个故事后,白立德对我说,“丹尼斯,在我到达天堂时,我不想看我在世的生活像蚱蜢一样。我的神如此大,我心期待并相信他会成就大事。”

这次的金融危机也给我们同样的选择。我们是像蚱蜢一样来回应坏消息?还是我们信靠神,他在今天掌管我们的命运,就像他在摩西和约书亚的日子一样!

亘古永存的真理

我们需要记住神仍在掌管,即便是在混乱和不确定中。《罗马书》8:28节的经文依然有效:“我们晓得万事互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。”《帖撒罗尼迦前书》5:16-18节也依然有效,这段经文告诉我们,“要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”

我也想起耶稣在登山宝训中说,“不要为自己积攒财宝在地上;地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。”他说,“只要积攒财宝在天上;天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷。因为你的财宝在哪里,你的心就在那里。”(《马太福音》6:19-20)

耶稣接着说(在《马太福音》6:25-33):

所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么,喝什么;为身体忧虑穿什么。生命不胜于饮食吗?身体不胜于衣裳吗?你们看天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活它。你们不比飞鸟贵重得多吗?你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?……你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。

这些是亘古永存的真理,我们要专注在其上——这些话我们应当夫妻一起来读,这些话我们应当读给孩子们听。这些话告诉我们神会供应我们的需要。他的供应方式可能与我们期待的不同,然而他应许会满足我们的需要,这在21世纪没有失效。

耶稣的话同样提醒我们,生活不只是满足我们日常的物质需要。我们若寻求他的国和他的义,我们就要按照他的优先次序来行——我们应当关心家庭关系的建造、让我们的孩子与神相连、透过传讲基督来影响将来的世代。这些是生命的真正意义。

神在做什么?

近日,我一直向我们在小石城这里的员工和这项事工的朋友们说,美利坚这个民族能挺过金融危机,甚至是大萧条。以前已经发生过这样的事情。然而你知道什么是美国不能挺过来的吗?它不能挺过灵性的死亡以及它最基本的单位,就是“家庭”的毁灭。

是时候回到最基本的事情上去了,相信我们所信靠的,拥抱那些最重要的人——我们的配偶和家人。

是时候夫妻携手,为彼此祷告。不仅仅是今天,而是每天如此。

是时候把家人们聚在桌旁,一起来读耶稣说我们当如何回应恐惧,然后手拉手祷告。每天如此。

是时候家人们偎依在一起,彼此相爱,互相拥抱。每天如此。

是时候成为一个有信心的男人或女人,而不是蚱蜢。

多年来,许多人说可能需要像大萧条那样的金融危机来使我们的国家关注灵性。那么,我的朋友们,假如我们现在就在经历呢?神现在在你生命中做什么?神在你的婚姻中做什么?在你的家庭中呢?

不要在灵性上成为一个蚱蜢之家。

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