疼痛与苦难

在苦难中保持坚强

年龄越大,你就越能意识到考验、问题,甚至灾难都是人生所不可避免的——它们就是日常生活的一部分。也许你的生活原本平静安宁,但可以肯定的是,在某个时刻,风暴仍将来临。它可能是一次事故,一次健康问题,可能是家庭中某个成员的过世,或者一次意想不到的财务危机,又或是……正如我们在2001年9月11日学到的,你的世界可能忽然就因一场举国性的悲剧而改变了。 你无法逃避生活的风暴。但你可以学会怎样承受它们。 我们雷尼家对于苦难并不陌生。在1993年春天,我们家经历了一场改变了我们所有人——尤其是对我们的儿子撒母耳而言永不消逝的风暴。 几个星期以来,一些警示性的迹象表明撒母耳的身体有些不对劲。之后的一天晚上,当我们一家人在机场飞奔着想要赶飞机回家时,我们发现撒母耳已经跟不上其他人了。这很令人费解,因为他是一个很棒的运动员——就在去年,他还在网球新手的洲际比赛中排名第七。 第二天,我们就到了神经科的诊室。忽然间,一个原来我们只会在每年的“杰瑞·里维斯募捐秀(Jerry Lewis Telethon)”上听到的陌生词汇,回荡在了我们的耳边——撒母耳罹患了肌肉萎缩症(Muscular Dystrophy)。 好消息是撒母耳这种类型的肌肉萎缩症并不致命。我们确信他不会永远坐在轮椅上。坏消息是撒母耳的运动生涯结束了。对于一个想在大学里打网球的男孩和非常爱看他打比赛的父母来说,我们的梦碎了。 我家的根基 我和芭芭拉确信,在这场暴风雨袭来之前,我们的婚姻是牢固的。在我们的婚姻之初,我们就决心将我们的生命和家庭建立在神的话语和每日的祷告之上。当我听到有夫妻对生活中的风暴投降时,我不禁会怀疑他们并没有为家庭打下坚实的基础。 在《马太福音》7章,主耶稣提到那些遵行他的话的人,“好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上。”(太7:24-25) 而那些不听神的话并按照自己的心意而行的人,“好比一个无知的人,把房子盖在沙土上。雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大。”(太7:27) 神是我家的头,我家的根基是神话语的真理。我们发现,当我们将关系和家庭的焦点放在神和他的话语上时,考验和磨难就会加强而非削弱我们的关系。 风雨来临之时需做些什么 撒母耳的事提醒了我们一些重要的事情,我们需要完成它们,以便在暴风雨来袭时能站立得稳。 首先,我们需要将磨难和受苦视作是亲近神的机会。没有任何发生在我们生活中的事是不经过他的命令或允许的。正如《历代志上》29章11节告诉我们的: 耶和华啊,尊大、能力、荣耀、强胜、威严都是你的;凡天上地下的都是你的;国度也是你的;并且你为至高,为万有之首。 然后,如此至高的主却也寻求与我们建立亲密的关系。正如下面的经文告诉我们的,在受苦和患难中,他是我们的安慰者: 耶和华靠近伤心的人,拯救灵性痛悔的人。(诗34:18) 你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。(赛41:10) 我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。(诗23:4) 第二,当我们面对苦难时,我们需要互相帮助。在危机时期,夫妻二人必须互相帮助。 在处理撒母耳的事情时,我记得自己是在做了很大的努力之后,才去接触芭芭拉和她所经历的痛苦,因为我不是她,无法设身其所处之位置。但在我还没准备好和她谈论这件事时,她却已经准备好了,并且她想要沟通,于是我就主动和她谈了起来。 第三,我们必须下决心使我们的婚姻成为优先考虑事项。我们明白,如果我们的婚姻保持稳固,我们的孩子也会更加坚强,并更有安全感。在撒母耳确诊后不久,我就安排了一段时间,让芭芭拉和我一起离开,单独交谈。 第四,我们需要让基督的肢体(即:教会)服侍我们。在撒母耳的处境中,我们的朋友给我们最大的帮助是他们所写的那些书信。这些信使得撒母耳对于在基督里互为肢体有了更深的领悟。他以前并不知道人们会这样关心他。 最后,我们必须学会抓住神话语中的真理,不管我们自己的情绪是怎样的。我们无法否认我们的情绪,但我们不能让情绪控制我们对神的回应。我们必须紧紧抓住圣经的真理并以此作为我们家庭的根基。 即使我们感觉不到神爱我们,我们也能从圣经中知道他爱我们。当我们无法从一个灾难中感受到任何益处时,我们仍然能从《罗马书》8章28节中知道:“万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。” 通过这整件事,我认为撒母耳学会了该如何去信靠神,即使他并不理解神的计划。我记得诊断后几个月的一个晚上,我和他从杂货店开车回家。我们谈到他身体的状况以后可能带给他的局限,并向他分享了神是如何在各样的处境下使用人的。我给他的安慰似乎很无力。车里陷入了沉静。 但突然,撒母耳转身看向窗外,坚定地说:“是的,爸爸,我想我们并不需要用腿来服侍神。” 泪水满了我的眼眶。我的儿子正在教我一个关于信心的功课。在我开车回家的路上,我默默祷告:“主啊,加添我的信心,照你的心意使用我们的儿子。” Read this article in English. 版权 © 2002家庭生活,版权所有。

引导你的孩子克服来自同辈的压...

谁没有感受过来自同辈的巨大压力?我有过。 多年前,我参加了一个会议,对一项具有争议的提案进行表决。我本来打算投反对票,但提出这项议案的正是坐在我身旁的,一位我的好友。 我还记得自己当时的处境,我看着我的朋友心想:“他是我最好的朋友,要是我投反对票,他会怎么看我呢?” 所有赞成这项提案的人都要站起来。我看到房间里的人一个接一个地站了起来,于是我也站了起来。我在心里对自己说:“雷尼,你是一个说谎的伪君子。你竟然屈服于来自同辈的压力。” 当我思考今天的青少年从朋友那里感受到的压力时,我就想到了这个事件。没有人可以避免来自同辈的压力,但这个问题在青春期会特别严重——在这个时期,孩子们正在与情绪和荷尔蒙斗争。 几乎没有几个青少年能有勇气与潮流对抗。他们不想与众不同。在这段时期,他们是如此渴望得到同辈的接纳和认可,以至于很多青少年都在自己的价值观上采取了妥协的态度,跟随大众的潮流。 最近对乔治亚州青少年进行的一个调查让我们看到了青少年所面对的压力。这个调查显示: • 37%的青少年说,在最近的30天内,他们乘坐过喝酒者或吸毒者所驾驶的汽车。 • 66%的青少年说他们是性活跃者。在这些人当中,2/3的人说他们在最近的一次性爱中没有使用避孕套。 • 27%的青少年承认他们在最近12个月中想到过自杀。 一些父母非常害怕自己的孩子遇到这些压力,因此他们试图将孩子们保护起来,不让他们受到世界的影响。但那是不现实的。到了一定的时候,你的孩子们会自己决定交什么样的朋友,接受什么样的价值观。你需要帮助他们做好准备,以便当那一天到来的时候,他们可以做出合理的选择。以下是一些建议: 首先,帮助孩子做好准备面对将来的选择。许多父母都犯了一个错误:他们没有预先帮助孩子形成自己的信念,就给了孩子自己做选择的自由。 旧约中有记载,但以理在侍奉尼布甲尼撒王之前,他“立志不以王的膳和王所饮的酒玷污自己,所以求太监长容他不玷污自己(但1:8)”。他预先就决定了要避免哪些试探,以便在神面前过圣洁的生活。 当孩子逐渐成长为青少年时,你要与他们讨论,看看他们的朋友将会如何在以下几个方面影响他们: • 诅咒 • 向父母撒谎 • 看限制级电影 • 饮酒 • 晚上偷偷溜出家 • 在商店偷窃商品 • 吸毒 • 看黄色书籍和杂志 • 性行为 与他们讨论该如何应对以上每种情况。比如,进行一次角色扮演。在这当中,假设他们的朋友挑战他们花一个下午的时间从商场中偷东西。他们会如何回应?他们会说什么? 第二,挑战你的孩子成为领袖而不是跟随者。挑战他们自己做决定,去成为“超越者”,为了基督去影响别人。我确信,今天我们用来挑战年轻人的那些标准其实都是不够高的标准,而年轻人却比我们想象的要更有能力。 我的妻子芭芭拉和我会对我们的孩子说:“几年之后,你们的朋友们将会忘记谁是拉拉队的成员,或者谁成为过返校节女王,除非他们查阅他们的纪念册。但是他们会记住那些对他们的生命有影响的人,以及那些信仰坚定的人。” 第三,教导他们行公义的好处。青少年难以理解这一点。他们知道,如果他们接受朋辈们的价值观,他们就可以更受欢迎,但如果他们不接受朋辈们的价值观,他们就会受到排挤。 在某些情况下,每个基督徒都需要知道,获得神的认可比获得人的认可可以得到更多的回报。《彼得前书》3章14-17节告诉我们:“你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌,只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。存着无亏的良心,叫你们在何事上被毁谤,就在何事上可以叫那诬赖你们在基督里有好品行的人,自觉羞愧。神的旨意若叫你们因行善受苦,总强如因行恶受苦。”这段经文讲到了顺服神的好处以及随从世界的代价。 最后,教导你的孩子敬畏神。约翰·威瑟斯彭说过:“只有敬畏神能够救我们脱离对人的畏惧。”《箴言》16章6节告诉我们:“因怜悯诚实,罪孽得赎,敬畏耶和华的,远离恶事。”如果你的孩子对神有了敬畏之心,他希望取悦神的想法就可以让他不去畏惧别人的看法。 完成这些目标需要你付出极大的努力。你要去和孩子建立良好的关系。孩子和你之间的良好关系对于孩子们处理朋辈压力是极其重要的。 在父母犯下的所有错误当中,恐怕没有比在孩子进入青春期的时候与他们疏远更严重的了。我相信许多青少年的父母都以为他们教养孩子的任务已经完成了,其实却不是这样的。 我曾经读到过某个青少年写下的一些很有智慧的话:“父母需要不断地满足孩子的自尊心,以至于这个世界永远也无法再摧毁他们的自尊心。”这是我们作为父母的责任。我们需要如此地去爱我们的孩子,使他们有勇气为基督而活。 Read this article in English. 版权 © 2005,家庭生活,版权所有。

用敬虔的方式处理突发情况

我讨厌打电话时的呼叫等待。我们家的电话就使用了这个功能,但我依旧讨厌它。在和别人谈话的时候,电话铃“叮叮”响起,我就需要做决定——是硬着头皮去设置呼叫等待呢?还是干脆不去管它。 它是干扰我的东西! 韦氏词典对“干扰”的定义为:那些突然发生以致某事暂停或受阻的事物。干扰物偷走了工作的时间,绑架了家里的焦点。很多婚姻都被这个不请自来的、大肆掠夺的小偷骗走了浪漫之夜。 你是否曾感到自己的日程表被干扰物这个“土匪”抢劫过呢?我就有过这样的感觉。最近我查看了自己的日程表,发现我正在遭受一系列突发情况的干扰,且这些突发情况是不在我控制范围之内的。 你会如何看待这些不合时宜、让你的日程表鸡飞狗跳的突发情况呢?如果你和我一样,你可能会因为生活中出现的下列偏差而变得异常烦躁、恼怒和受挫: • 在大家好不容易坐下来准备吃晚饭的时候,有人打电话来向你推销灯泡或者报纸。 • 在你和爱人交谈的时候,一个三岁的孩子无数次打断你们。 • 就在你们马上要出门去教会的时候,你的小宝宝开始拉肚子。 • 当你忙得不可开交,根本没有时间生病或护理他人的时候,你或者孩子们却患上了流感。 • 电话铃响个不停,总有人要找你家里那个十几岁的孩子通话。 • 当你马上就要对工作上的一个难缠问题得出解决方案时,思路却被同事打断了。 • 厕所堵了,需要马上处理。 • 当你只有15分钟去完成需要30分钟才能完成的家务时,一位邻居竟然过来串门了。 神的计划,是为了我们的益处 延迟、分心、分神。但我们没有必要把突发情况的干扰看成是“贼在偷东西”,我们要把它看成是神钦定的“施工区”,是他加在我们生活中的。然而,如果你和我一样,你就会想要绕行,想要行驶上一段已经铺好的高速公路——没有红绿灯,没有交通拥堵。我想要一个地图,告诉我该如何绕开那些施工区域。 但猜猜神想让我到哪里去?他想让我通过那些坑坑洼洼、满地沙石的施工区——因为它是神为我量身定做的,为要建立我的品格。 过去几年,我被打扰的次数太多了,以致我对突发情况的干扰有了如下的信念: 1. 神所看的不是时间,而是我的品格。 这些突发情况是如何影响我的时间表的?神对此并不是那么关心,即便时间表里排满了“他的事工”。他想要的是:他的旨意成就在我生命中,而不是我为他所做的工作。 2.他大量地使用突发情况,以除去我生命中的骄傲。 当我遇上了事先未经安排就发生的问题时,我会想:“我不需要这个!我不该忍受这些——不是现在!”很明显,我的问题是把自己看得太过重要了。我们很容易骄傲地以为自己比这一切都重要,不是吗? 3.突发情况提醒我:掌控生命的并不是我自己。 安排我生命旅程的,另有其人。 4. 不被打扰的生活,会一成不变,平淡如白开水。 神当然可以那样做。但只有已死的人才不会被打扰。如果所有的一切都是100%可预测的,又会如何呢?C.S.路易斯知道如何去看待突发情况,明白它们是神为我们所预备的真实生活的一部分,他写道: “我们必须要做的,便是不要再把使人不悦的、突如其来的事情看成是对真实生活的干扰。真相是,突发情况就是真实生活,是神每天赐给我们的真实生活。我们所认为的真实生活,只不过是我们想象中的幻影罢了。” 正确的回应 如果我们逃不开突发情况,那么我们可以做些什么呢? 当我们的生活轨道因这些突如其来的情况而改变时,不管这些情况是无足轻重还是十分紧要,我和你都有正确回应的责任——就像神要我们回应他一样。圣经教导我们要如何处理神为我们生命所预备的这些“施工区”——“凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意”(帖前5:18)。 凡事谢恩,我们就肯定了神应有的地位——他是至高无上的神;预定我们人生轨道的神;知道起初和末了,并知道所有在起初和末了之间所发生的事情的神——他应有至高的地位。“凡事谢恩”是我们在向神说:“你知道你在做什么,我相信你。” 凡事谢恩能帮助你用神的眼光看待突发情况的干扰。就如《罗马书》8章28节提醒我们的:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。” 谢恩,对我来说已经够难了,而“凡事”就让谢恩更加具有挑战性。但是不久前,我妻子芭芭拉教会了我一个“凡事谢恩”的功课,我永远都不会忘记。 鲜活的证据 自从1977年以来,芭芭拉的日常生活曾三次遭受心率过速所带来的痛苦,这是由先天性心脏病引起的。她的心跳曾高达每分钟250次,她的心脏真的是在扑通扑通地跳着——这是一个十分重大的突发情况。 有一次,她开始心率异常的时候,正在厨房里干活儿,当时神突然提醒了她。两分钟后,当她打电话给我的时候,神也提醒了我。神是至高无上的,我一边这么想,一边脚踩油门匆忙赶回家。他知道他在做什么。我和芭芭拉曾经经历过一次这样的突发情况,但信靠的功课(当功课涉及你最最珍贵的朋友时)仍然是难学的,我们也仍旧需要花时间来处理这些。 回到家,我发现芭芭拉摊躺在椅子上,脸色灰白,浑身冷汗且冰凉(这是心率过速所引起的低血压造成的)。片刻后,我们就在去急诊室的路上了,芭芭拉虚弱地说:“我想我有长进了。当我的心跳开始加速的时候,我的第一反应就是祷告,并感谢主。”她承认之前从未这么做过。 虽然我很担心芭芭拉接下来的健康状况,但是看到她的反应,我还是感到很自豪。在完全失控的情况下依然能够感恩,这需要真正的信心和信靠。 这次的突发情况是非常危险的。芭芭拉不知道结果会如何,但她还是谢恩了。从人的角度来说,这是很愚蠢的,不是吗?但如果你真心信靠神的话——能“凡事谢恩”,事情就全然不同了。神在我们生命的细节里做工。 90分钟后,医生用电震疗法调整了她的心率,使之恢复到了正常速度。几个小时后,她就和我一起走出了医院——虽然浑身发抖,但还是因着生命的宝贵而向神献上了感恩。 我不知道你现在正面对着什么。也许是像芭芭拉一样的突发情况,或只是你两岁的孩子午睡早醒了一会儿,让你没法再接着读完这篇文章。但无论如何,我有一个问题要问你: 你凡事谢恩了吗? Read this article in English. 版权 © 2002 家庭生活,版权所有。

帮助孩子们明白自然灾害

每隔几年就会发生一些自然灾害,不管是2011年发生在日本的地震和海啸,是2004年圣诞节之后发生在东南亚致使230,000人丧命的海啸,还是2005年的卡特里娜飓风(Hurrican Katrina)。这些事件让全世界的人们都转而关注到自然的超强威力、生命的短暂和痛苦的强度。作为父母,有时我们忘记孩子们是非常容易受他们在电视上所看到的这些图片和故事的影响的。 我们有非常独特的机会,可以教导孩子们一些重要的事情,比如神的品格、死亡的不可避免性、我们在基督里的盼望以及基督教事工的殊荣。 如果你和大多数人一样,在你试图弄明白悲剧到底有多大时,可能这海啸已经在你心里掀起来太多的问题和情绪了。你的孩子们可能也在经历同样的事情。请记住,你绝不可能拥有所有问题的答案,而且孩子们也没有这样期待。他们主要是需要你帮助他们明白所发生的一切,帮助他们明白这对他们而言意味着什么。 不要等待“完美的时刻”才提到这个话题。当你们在一起吃饭时,当你们在看晚间新闻时,当你开车接送孩子们去学校或去参加活动时,和他们分享你的想法和情感,并让他们问问题。当你们一起谈论的时候,肯定会有更多的讨论,借此你会帮助他们从属灵的角度明白这种灾难。 以下是和孩子们讨论的主题,以及一些可以读的主要经文: • 处理恐惧——诗56:3,书1:9 • 神的主权——西1:16-17 • 生命的短暂——雅4:14 • 我们永恒的归宿——约3:16,36 • 和他人一同受苦——罗12:15 • 需要为他人祷告,使他们可以认识救主 • 看到给予的机会——林后9:7 来自一位有着年幼孩子的父亲的评论 我谈到了有时候神会允许我们不喜欢或不明白的事情发生。最近我们家有家庭成员去世,我借此作为参照(我们已处理过此事,大家也都已有所领悟)。 我告诉他们究竟发生了什么事情。十月份我们才刚去过海边,所以他们知道海浪,也知道水究竟有多大的力量。然后我分享了有多少人遇难。他们立刻关心这些去世的人爱不爱耶稣。 我们也谈到了受灾程度,并且谈到了那些无家可归或者缺水和食物的人们。他们不明白人们周围有这么多的水,为什么还会缺水。 关于功课,我们说到了所有不同背景的士兵和百姓放下差异,一起并肩渡过难关。我们也谈到了我们不喜欢的事情是如何发生的,而神又是如何在这一切事情上掌权的。我们花了很多时间谈幸存者,谈到了神是如何使他们免于死亡,他们又如何面对艰难处境,并多么需要认识神。 我们一起祷告,求神让众人能通过这件事认识神,祷告神能得着荣耀,祷告很多还有家的人会感谢神的供应。 来自一位有着四个孩子的父亲的评论 之前我就不得不和我的四个孩子谈论死亡(我的妻子,他们的母亲,五年前去世了),我发现,让孩子们面对死亡的事实,面对永恒这更大的事实,对孩子们来说是非常健康的。我认为借着正确地看待事情,可以学到一些重要的功课:在永恒背景下的死亡,以及在每天平均死亡人数背景下的灾难(之所以这么说,是因为有很多人在很短的时间内“意外地”死亡了)——每一天都是某个人的灾难。这并不是说要轻看最近发生的事,而是要指出神并没有在某刻睡着了而使很多人因此丧命。我觉得那里要学到的功课是“按着定命,人人都有一死”(来9:27)。 我觉得,面对死亡,我们的恐惧容易偏大。是的,死是神的仇敌,是的,死亡让我们痛苦地和我们所爱之人分开,但是它却是我们进入神同在的工具。这就是为什么我们“免得……忧伤,像那些没有盼望的人一样”(帖前4:13,新译本)——这盼望是我们、我们的孩子们在面对海啸、年老力衰、疾病、车祸等等时所需要的。 来自一位有着年幼女儿的父亲的评论 玛德琳(Madeline)(8岁),梅罗丽(6岁)非常担心。我们在谈话中想要让灾难真实地呈现,好让她们能够理解。梅罗丽非常关心我们离海洋有多远,海啸是如何产生的,海啸会发生在俄勒冈吗(俄勒冈是我们的老家,我们所有的亲戚都在那里),会发生在这里吗。她太担心了,以致晚上她肚子难受,难以入睡。 玛德琳则更加关心那些幸存者。尤其是当她听到人们不得不吃草,并且没有地方睡时。两个女孩儿问她们是否可以帮上什么忙。她们甚至谈到要捐出一部分压岁钱去帮助那里的孩子们。我们跟她们谈到了我们的额外捐款以及这笔钱会如何帮助那些有需要的人们。她们问是否可以去翻一翻她们的衣柜,把她们的旧衣服和旧鞋子也捐给孩子们。玛德琳在一天晚上睡前祷告时,这么祷告“神啊,我想问你一个问题。当我去天堂的时候,我想知道为什么你会让这样的事情发生。所以你现在就想好这个问题的答案,好吗?”她知道我们不能明白神所蕴藏的丰富,但是她还是问了! 最后一点建议:使用这次机会和孩子们一起为那些受灾的人们祷告。很多人在将来的几个月甚至几年里都会因此而受苦。祷告神会供应他们身体及属灵的需要。也祷告神会向你显明你的家庭可以如何帮助那些有需要的人。 Read this article in English. 版权 © 2013 家庭生活。版权所有。

七项必要的原则

如果你买过车的话,你一定阅读过汽车的使用者手册。它会告诉你保养汽车的一些“必要原则”,比如更换机油,加汽油,加满传动液,保持车胎胎压正常等等。我们会花很多时间来确保这些必要的原则得到了执行,这样,当我们开车的时候,车子才能正常运行。 同样的原则也适用于基督徒的生活。我们必须花时间来贯彻这些必要的原则,以便我们的生命可以荣耀神。但是这些必要的原则是什么呢?要想去执行这些必要原则,我们必须先对它们进行定义。在寻求神的过程中,我发现了生活中的七项必要的原则。每一项都是以神为中心,将荣耀单单归给神,并且每一项都是过一个健康的基督徒生活所必须的。 1. 寻求神,而不是追寻罪。 耶和华向以色列家如此说:“你们要寻求我,就必存活。”——《阿摩司书》5章4节 神是赐生命者。唯有在他里面我们才能找到生命。但是人是有罪的,我们的心自然地倾向于偏离我们的创造者。神造我们的灵魂,就是让我们寻求他,认识他,与他同行,除此之外,没有别的目的。只有当我们寻求神的时候,我们才可以存活。在《阿摩司书》中,神屡次的吸引他的百姓。他允许他们遭遇饥荒、干旱和瘟疫,但是就像神在《阿摩司书》4章11节中说的,“你们仍不归向我”。《阿摩司书》5章4节让我们想起了生命的源头。神说:“你们要寻求我,就必存活。”这些话应该引起我们的注意。我们只有寻求神,才能够找到生命。 2. 敬畏神,而不是畏惧人。 敬畏耶和华的,得着生命。他必恒久知足,不遭祸患。——《箴言》19章23节 我们的神是圣洁的神、全能的神。当我想到神的能力时,我就会不由得敬畏他、崇敬他。你是否在乎人对你的看法超过神对你的看法?如果是的话,你应该学会敬畏神。这样你将会一心一意地行在神的面前,而不会去猜测别人对你的看法。你将会开始带着永恒的眼光去生活,而不会去在意别人的看法。 敬畏神也能让我们远离祸患和罪。陶恕(A.W. Tozer)曾经写道:“如果我们对神的认识是错误的或者有瑕疵的,我们就不可能产生正确的道德行为,也不可能具有正确的内在观点。” 当我们失去对神的敬畏,不尊重他和他的命令时,我们将会过一个对神对人都不负责任的生活。许多的罪也会因此产生。 3. 爱神,而不是爱世界。 不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。因为凡世界上的事,就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。这世界和其上的情欲都要过去。惟独遵行神旨意的,是永远常存。——《约翰一书》 2章15-17节 你喜爱的是什么?权力?别人的赞誉?自己的兴趣爱好?不久之前,我参观了一栋令人惊叹的房子。当我绕着房子观赏的时候,我立刻觉得,我本来也可以拥有这样一栋房子的。但是我马上想到,房子并不是生活中最重要的东西。这个世界试图引诱我们去爱其中的物质,但是我们必须爱神,单单地去寻求他的喜悦。 当我起初爱上芭芭拉的时候,没有人怀疑我对她的爱。我时时刻刻地想去取悦她。我们也必须爱神的百姓,并且关心他们永恒中的命运。我们必须像耶稣一样,带着怜悯之心来看待他们,并且带着感动为他们做一些事情。爱神的人会做神所喜悦的事,并且会看重神托付的使命以及神的旨意,然后执行神的呼召。 4. 相信神,而不是相信说谎者。 你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行。他从起初是杀人的,不守真理。因他心里没有真理,他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父。——《约翰福音》8章44节 1938年,有一个长岛人订购了一支非常昂贵的气压计。他打开包装,发现气压计的指针没有指示出当时的天气情况,而是指在底部显示“飓风”的位置。因此他敲了几下气压计,可是气压计的指针还是没有变化,于是他给气压计制造商写了一封言辞激烈的信,上班的时候把这封信寄了出去。可是当他回到家时,他发现家里遭遇了飓风的袭击,他失去了自己所有的财物。 基督徒有时候也不愿意相信真理。当生活和圣经相矛盾的时候,你相信前者还是后者?撒谎者希望我们相信谎言。你会信靠神吗?圣经告诉我们,人非有信就不能得神的喜悦。但是我们的本性总是让我们变得不信。不要忘记,你的敌人是说谎之人的父。他想要毁灭你,因此他要让你怀疑神的应许,并且怂恿你控告你的弟兄。 5. 顺从神,而不是随从欲望。 岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的,诸事都有节制,他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕。所以,我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。——《哥林多前书》9章24-27节 我们的欲望就是我们肉体当中的各种情欲。这些欲望与圣灵是相对抗的,它们渴望得到满足。如果你对这些欲望有丝毫的让步,敌人就可以使用它们对你发动一次攻击。与此相反,顺服神的微小行为却可以带来一场大有能力的、改变生命的事工。我们必须用十字架制服自己的情欲。 顺服神有两个主要的要求。首先我们必须有勇气对自我说不,对欲望说不,对肉体的情欲说不,对舒适闲逸的生活说不,背起十字架。其次我们必须忠心、坚定地信靠神,持守住神赐给我们的呼召,并且在他让我们经历的患难当中持守到底。只有顺服十字架,你才能顺服神,而不是你的欲望。 6. 服侍神,而不是服侍自己。 我又听见主的声音说:“我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?”我说:“我在这里,请差遣我!”——《以赛亚书》6章8节 圣经中提到了“作仆人”。仆人就是我们,主人乃是神。这也表示我们必须完全的降服于神,不能有任何的保留。许多人会认为这种类型的服侍是卑微的。不错,这种服侍是卑微,但是我们应该把它看成是一项特权,因为我们服侍的是如此慈爱的一位主。在1972年的圣诞节那一天,也是我和芭芭拉结婚第一年的圣诞节,芭芭拉和我决定,在我们彼此互赠礼物之前,我们先向主写下自己的告白,将自己的生命交托给主,将我们渴望拥有的一切献给他。我们放弃自己的欲望,将我们的生命交给他掌管。回首那一天,我发现,我们并没有给予神任何东西,令我惊讶的是,他反而将一切都给予了我们。 7. 敬拜神,而不是寻求安逸。 虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。——《哈巴谷书》3章7-18节 我还不知道有谁会喜欢受苦,但是我知道许多人因受苦而得益处。在你经历痛苦的时候,你是依然喜乐地敬拜神?还是会试图逃离痛苦,寻求安逸?当苦难到来的时候,你必须面对痛苦,来到允许苦难发生的神面前。如果你逃避苦难,你无法经历神在你痛苦的时候带给你的安慰。 芭芭拉和我会为微薄的薪水而感恩,为彼此的误会而感恩,为未达成的期望而感恩,为患了肌肉萎缩症的青少年男孩而感恩,为了因神的呼召而失去的友谊而感恩,我们需要感恩的事情很多很多。痛苦让我们倚靠救主,让我们知道自己不能掌控一切。痛苦让我们成长,并且为主结出更多的果子。我们可以用音乐、祷告、神的话和洗礼来敬拜神,但是当我们遭遇患难的时候,我们也应该敬拜神。 这七项原则是健康的基督徒生活的基本要素。如果我们忽略了其中的任何一条,我们都将会为之付上代价。既然现在你已经知道了这些原则,何不在一个安静的地方坐下来,思想自己做得好的地方,并且求神帮助你看到需要改善的地方。然后选择一位亲密的朋友或者有责任心的搭档来分享你需要帮助和祷告的地方。你很快就会开始在思想上、情感上和属灵上过一个更加健康的生活。 Read this article in English. 版权 © 2004,家庭生活,版权所有。

奔跑,为要得着奖赏

慢跑的人,被我称为”便道敲击者”,他们让我感到羞愧。有一天我和一个跑步运动员共进午餐。他太出色了,以至于我连罪疚感都没有了。他就是马克斯·霍伯(Max Hooper),一个严肃的跑步者–世界一流的马拉松选手。马克斯对于输赢,有一种特别的意志力,你很快就会发现。 在膝盖手术后(两个膝盖都经历了手术),马克斯被告知他永远都不能再跑步了。但三个月后,他却以2小时47分的成绩完成了马拉松,获得了进入波士顿马拉松大赛(Boston Marathon)的资格。那以后,他又跑了四次波士顿马拉松大赛。 他还参加了6次派克斯峰马拉松( Pike’s Peak Marathons)–我仅仅只是联想到开车去那儿,都觉得头晕。 从犹他州的斯阔谷(Squaw Valley)到加州的奥本(Auburn)–“西部各州100英里(约161千米)越野跑”是超级马拉松运动员的世界锦标赛,有410名运动员有资格参赛,马克斯就是其中一名。鉴于途中剧烈的温差、崎岖的地形以及高原反应,只有210个运动员完成了比赛。马克斯在比赛中消耗掉了50多磅(约45斤)的液体才免于脱水。 他还跑过52英里(约84千米)的比赛,这种比赛被称为”边缘巡回赛”(Double Rim to Rim Run)。你能猜到这个比赛会在哪里举行吗?想到过去的某个暑假,只是站在大峡谷的南部边缘,都能让我的膝盖发软;但马克斯却从峡谷的南部边缘,一直往南跑,跑到科罗拉多河(the Colorado River);然后又往北跑,一直跑到北部边缘;然后再跑回到南部边缘,中间一刻不停。所以如果你想要问大峡谷长什么样,就问马克斯吧!他曾经10次横穿过那里! 你现在开始明白为什么我在和这个跑步巨人共进午餐时会没有罪疚感了吧! 还有更令人惊讶的–马克斯的终极比赛是在他40岁生日时,在地球能给跑者提供的最最恶劣的环境中完成的。起点是加州的恶水潭(Badwater),恶水潭位于炎热的死谷(Death Valley),低于海平面282英尺(约86米),是美国海拔最低的地方。终点则是惠特尼山(Mt.Whitney)山顶,海拔14,494英尺(约4418米),在美国48个连接在一起的州中,是海拔最高的山。这个比赛的总长是146英里(约235千米)。 霍伯和他的海军战友是在月光的照耀下,在温度为100华氏度(约38摄氏度)的沙漠地面上开始这个赛程的。开始的时候,他们要克服响尾蛇的问题,结束之前又要在冰川上匍匐前行[在赛程的最后6个小时里,他们是在海拔10000英尺高(3048米)的地方跑步],花了63小时12分钟完成了这项任务–这是一项美国记录。他穿破了三双跑鞋,到达山顶的时候,双脚也因浮肿,变大了两码。是的,他们确实睡觉了。他们休息了两次,每次八小时。难以置信,对不对? 马克斯说他之所以能做到,是因为他不是孤身一人在跑步。 你是怎样的跑步者? 像马克斯一样,你和我也在一场比赛中。这场比赛是神摆在我们每个人面前的比赛。在这个赛程中,充满了各种极端。有死荫幽谷的痛苦,也有与之形成鲜明对比的,新生儿所带来的喜乐巅峰。在这之间还有崎岖不平的地形和剧烈的温差。对每一个基督徒来说,生命就是一场赛程,是你和我必须要完成的比赛–并且要得胜! 你今天跑得如何?赢了?输了?你知道吗?宇宙间无所不能的神其实已指教了我们该如何得胜。 难道你们不知道,在场上赛跑的人,虽然大家都跑,但得奖的只有一个人吗?你们都应当这样跑,好叫你们可以得奖。凡参加运动比赛的,在一切事上都有节制;他们这样作,不过要得到能坏的冠冕,我们却是要得不朽的冠冕。所以我奔跑,不是没有目标的;我斗拳,不是打空气的。我要克制自己的身体,叫身体服我,免得我传了给别人,自己反而落选了。(林前9:24-27,新译本) 注意《哥林多前书》2章24节–“都跑”。你呢?你意识到自己是身处于一场比赛中吗?你在比赛中又是个怎样的选手呢?至少有五种选手: 随随便便的选手。只有在他想跑的时候,在条件都完美无缺的情况下,他才跑。对这些基督徒来说,比赛所要求的牺牲实在太高了。 谨慎的选手。对这场比赛,他有很多的思考,然而他却明哲保身,几乎没离开过起跑线。 妥协的选手。这种选手不愿意放下现有的享乐,他听从诱惑,在指定给他的跑道之外跑步。他的生命充满了捷径–还有死胡同。鲜有确信。他在工作中遇到问题,却没有因立场而付出过代价。他只是随波逐流。 麻木的选手。这种人是老选手,愤世嫉俗、冷嘲热讽。麻木的选手被生命中扑朔迷离、不公平的环境吓到了,从而很少在每日的境况中得见神。他们的心被伤害所占据,里面有一层又一层厚实坚固的、由苦毒、嫉妒和冷漠所构成的组织。 坚定委身的选手。这种人知道终点线在哪里,并且下定决心一定要赢。他们无时不刻不在训练,因为知道懦弱胆怯者是永远不可能取得胜利的–他们下定决心,奔跑,为要得着奖赏!你会问:我到底想说什么呢?好吧,我想说的是:如果你在这场比赛中奔跑,就不要让任何人拖你后腿,不要因为他们而跑不好。但是也要小心–看看保罗在《哥林多前书》9章27节结尾处的警告–你我可能会落选(注:英文圣经在此使用的词是disqualified,即不合格。”落选”是中文新译本的翻译,和合本使用的是”弃绝”一词)。 落选的危险 保罗说”免得……自己反而落选了”是什么意思?嗯,首先,他不是在说失去救恩。圣经没有教导说在神的家中我们可以”反重生”。我觉得他所谈论的不是因为一个错误而有的落选(虽然圣经里也有这样的例子),而是不断拒绝神在生命中的带领。也就是固执、故意的不顺服。 看看周围,那些在事工中落选的人们。你认识已不再奔跑的基督徒领袖吗?认识这样的平信徒吗?认识那些曾经扎实地与基督同行,而现在已不再如此的人吗?我生命中充满了那些已经不再奔跑的人。他们是受害者。我不是在谴责那些失败的人们–我的人性也和他们如出一辙。只是他们成了范本,成了活生生的例子,他们在警告我:我也可能会落选,并被神宣告”不再有用”。 有两种情况最终会导致落选:从未开始和不完成比赛。我对任何一种情形都不感兴趣。你呢? 你可能会落选吗?当然可能。 我可以问你一个非常重要的问题吗:你生命中现在有任何可以使你落选的事情吗?有你想要隐藏的事情吗?有你不愿带到神面前的事情吗?不要再与罪勾肩搭背了–不要再与邪恶你侬我侬!–它们是致命的。 奔跑,为要得奖赏 那么你要如何奔跑得奖赏呢?以下是使徒保罗对比赛所定的规则: 节制(25节)。对私欲的约束,是品格的支柱;知道什么能引诱你,那么就躲着它。奥古斯丁,伟大的基督徒哲学家,在他悔改认信之前,曾经过着放荡不羁的生活。有一天,在成为信徒后不久,奥古斯丁遇见了一个曾经与他犯过奸淫罪的年轻女人。奥古斯丁转身就跑,那个女人在后面喊着说,”奥古斯丁!奥古斯丁!是我!是我!”但是奥古斯丁却一直向前跑,扭头向后喊道:”不是我!不是我!不是我!!!” 谨慎的目标或方向(26节)。保罗说,想要赢得比赛的选手必须知道他要跑到哪里去。基督徒的终点线应该是耶稣基督。定睛在他身上,认识他,使你对他的爱得到增长。讨他喜悦。我们纵容自己成为旁观者,丝毫不愿意为着摆在我们面前的比赛而放弃我们的权力,这其中的原因之一便是我们不再聚焦在神的荣耀上。 牺牲(27节)。基督徒的生命会使你付上生命的代价。你我必须要舍己–否认我们的权力。任何东西、任何奖赏、任何关系、任何宝贵的东西,都是需要付出代价的。你可能会发现,在关系中解决一个问题,会比对关系中的问题不闻不问,要难很多。不闻不问,可能会导致神对你的管教,因为他要对付你的罪。 这痛苦是值得的。对你我来说,我们的痛苦也是值得的。我已经决定我不会早早就交出自己的跑鞋–靠着神的恩典,我要把它穿破!你呢?你是否在加油努力呢? Read this article in English. 版权 © 2006 家庭生活。版权所有。

诊断:精疲力竭

我感到它正在迅速下降,非常迅速。 我的症状? 筋疲力尽,情绪低落,感到一无是处(我发誓我刚刚才清理好了洗碗机。我正在打扫一间永远也打扫不干净的房子。看着那些要洗的衣服,我感到疲惫不堪,也许下个星期,我要让你们穿着内衣出门)。 充满憎恨(嘿,请不要要求我为你做任何事情)。 急躁易怒[不,你不可以喝酒!我是说可以。(叹气)好吧,你喝吧]。 感冒生病持续两周。 我感到自己的任务清单并没有让我的生活变得简单,任务清单成为了我生活的一部分。 诊断:精疲力竭 总是在工作而没有时间放松会让做母亲的脾气暴躁。我几乎每天晚上都要忙这忙那,忙到十点半:叠衣服、处理工作中的小事情、为孩子准备活动、回复别人的请求等等。这听起来似乎很充实,不过,看看以上各段的描述,你就知道真相了。 我是一位全职母亲,每周有一天时间参加义工活动(实际上其余六天也有利用,我也喜欢这样)。除此之外,我要做家务,在家教育孩子,教导主日学,自由撰稿,帮助别人等等。如果我不是在家里做这些事情,你可能会说我是一个工作狂。 我不认为只有我一个人是这样的。环顾四周,精疲力竭的基督徒女性不少,而且人们对她们似乎有几分佩服。 但是我的丈夫,我多年的保护者,看到我累得疲惫不堪的时候,他并没有漠不关心。他委婉地对我说:“你知道,别人常常想请你帮忙,但是若你不去拒绝,那么让你自己太忙碌就是你的错。”他的话听起来有些陌生又似乎很熟悉。 “说的没错。但是……对,你说的对。” “但是,”我含着泪水,比划着向他解释道: “如果我拒绝别人,就好比看到别人在溪流中却没有递给他一支船桨,这样我无法心安理得地休息和放松。” 为什么我要做这些? 是什么让我真正思考为什么自己如此精疲力竭呢?是的,我是在拼命地做一些有意义的事情甚至是伟大的事情。但是为什么我要做这些? 我需要一些特定的时间来祷告。很明显,我需要停止同时做多件事情的想法,让神来告诉我内心正在发生的事情。我的日程安排为何正在伤害我自己以及我服侍的人,特别是我的家人呢?有时候,我感到压力很大,在我努力做好各种有意义的事情的过程中,实际上我丢弃了最重要的事情。 我似乎有很多不能停止忙碌的好理由:别人有很多需要;我希望使用神给我的所有资源来服侍神;我想帮助别人;我希望成为《箴言》31篇中的女人等等。但是就像保罗所说的:“我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在(罗7:21)。”我的那些好的理由都变成了不信靠神的心态,不知不觉中伤害着我和那些我爱的人。比如: 1.我发现,工作到深夜,站着吃午饭,一直同时执行多个任务等等可以满足我的殉道者情结。这种奇怪但是错误的观点让我觉得,如果我经历一些苦难,我就是一个更好的人。在伊甸园和天堂,根本没有苦难。神起初创造万物的时候并不希望他们经历苦难。自从罪进入世界以后,苦难成为了神成就他的旨意的一个工具。受苦本身并不是最终的目的。我认为,神创造我们并不希望我们去受苦,他要在我们身上成就更大的旨意。 2.服侍别人可以显出我是个好人,让我处于“施与者”的位置,而不是领受者低下的位置。在这方面,我有些像圣经中的马大和彼得。服侍满足了我的骄傲、自义感和渴望被尊重的欲望。 3. 我从别的地方寻求认可,而不是单单从神那里寻求认可。我努力工作,让自己更加重要,更有价值,更加有掌控力。这样一来,我削弱了福音在我生命中的能力。我倚靠别的事情来拯救自己,而不是倚靠耶稣做成的工来让自己在神的面前成为“可得救的人”。我试图强调别的事物,而不是通过信心而来的恩典。工作让我觉得,我要靠着努力赢得神的喜悦,而不是靠着基督的工作赢得神的喜悦。 4.我努力工作是出于畏惧,而不是信靠神能够供应我——他有能力赐给我足够的时间来完成他要我去做的事情(此外别无更多)。实际上,当我去做他所没有要求我去做的事情时,我就是偏离了他的旨意。我是做的不符合他的心愿的。我的工作可以成为一种忧虑,虽然在我的心里,这种工作更多的是一种责任,或者是一种努力。这种忧虑就是圣经中所说的劳作和纺纱,而不是信靠神会像供应百合花那样,供应我的需要。毕竟,每天都有每天的难处。我的工作是出于畏惧忧虑,而不是信心。 过度劳累的后果 长期的劳累可以让我变成浪子的故事中的那个骄傲的“长子”。这个长子努力工作,缺乏怜悯,充满傲慢和轻蔑。在某些方面,他有些像马利亚的姐姐马大。(如果你认同,我建议你阅读提摩太·凯勒的著作《一掷千金的上帝》。)如果你不让自己休息,你就不能像马利亚那样,坐在耶稣的脚前,聆听神的话语,与神甜蜜相交。 过度劳累也让我不能享受神赐给我的一些珍贵的礼物——我的家庭——以及有关神的美善的知识和从他而来的喜乐。我错过了祷告的时刻,欢笑的时刻,我也错过了和孩子一同玩耍的时刻,而这是我以后无法弥补的时刻。我已经放弃了建立关系的机会以及敬拜神的机会,却以他的名加给了自己重担。我甚至扭曲了孩子们对成功的看法,我好像在对他们说:“要想成功的话,你首先必须忙起来!” 创造我、让我工作并且看顾我的家庭的神也常常把自己和安息联系起来。他吩咐我要休息,他让我们每周都要休息,而且每天的三分之一时间都要休息。而我却常常不听他的话。我似乎需要一卷牛皮胶带(如果有的话,一条封住我的嘴,一条封住我的脑袋),这样我才能坐下来,什么也不做,单单享受神让我去享受的事物。 这个周末,神温柔地鼓励我,让我放下一堆未洗的盘子,一筐未叠的衣服,不要去管那些未打扫的楼梯和未回复的邮件,而是去和家人们玩一轮捉迷藏的游戏,小睡一会,放着音乐和儿子跳一会儿舞。我也分配了一些时间与神亲近,以便我的饥渴真正地得到饱足,并且是来自于正确的源头。 非常有趣的是,这个周末我变得更加耐心和喜乐。在玩捉迷藏的游戏时,我和孩子们一起开心地大笑,因为有时候我露出了部分的身体,被他们发现了。 总而言之,一位有些疲惫的妈妈享受一个周末是不错的。你能不能给我一卷牛皮胶带呢? Read this article in English. 版权© 2011家庭生活,版权所有。

帮助你的儿女信靠基督

在面对困境的时候,父母会遇到许多挑战,其中之一就是如何将他们的信心传递给他们的子女。我们知道生活中充满挑战,因此我们希望孩子们,不论是在学校的运动场上,还是在将来的战场上,都能够学会如何去信靠磐石耶稣基督。但是我们可以怎样帮助他们信靠基督呢? 几年前,我读到了一个故事。有一家人,他们过着舒适、平安、幸福的生活。但是他们的国家突然发生了战乱,这个家庭中的父母和他们年仅11岁、8岁的两个女儿的生活被彻底打乱了。 11岁的亚美尼亚女孩伊丽莎白和她的家人们祖祖辈辈生活在土耳其。就在第一次世界大战即将爆发之前的几个月中,他们的生活遭遇了剧变。伊丽莎白的父母是基督徒,他们在伊丽莎白还小的时候就按照圣经真理教导她。1915年4月,伊丽莎白的父亲被土耳其士兵逮捕,并且遭受了他们的毒打,他们强加给伊丽莎白的父亲各种罪名。 如果伊丽莎白的父亲否认基督,并且宣誓效忠穆罕默德,他当时就可以获得自由,但是他拒绝了。在父亲第二次被捕之后,伊丽莎白到处寻找他。当她找到父亲时,她看到父亲被打得遍体鳞伤。伊丽莎白跪在父亲身旁,挨近父亲的脸庞,她听到父亲对她说:“不论将来要经历多少苦难,都不要否认基督。基督为我们死了,我们靠着他的名可以刚强壮胆。” 这是伊丽莎白最后一次见到父亲。之后,她和母亲还有妹妹逃到了另一个城市,她们在那里打工谋生。 “我的时候到了” 伊丽莎白的雇主开始向她施加压力,让她否认基督,但是她的母亲对她说:“记住你父亲给你们立下的榜样。”然后她的母亲又说道:“我自己面对挑战的时间到了。今天有人告诉我,所有亚美尼亚的成年人都必须接受穆罕默德,否则他们将会被流放。”母亲哭泣着继续说道:“我不能否认基督,虽然你们两个孩子都需要我,但我不能否认基督。我知道他会看顾你们两个孩子的。” 第二天,母亲和数百个亚美尼亚人一起被带走了。伊丽莎白和她的妹妹成为了孤儿。 你能够想象,伊丽莎白的父母和伊丽莎白最后一次说话时的痛苦吗?他们多么希望可以保护自己的两个女儿,不让她们遭遇苦难。但是他们知道,他们不可以否认自己的救主。因此他们作出了最好的选择——凭着信心将自己的女儿交托给耶稣。 神解救了这两个女孩,保守了她们的安全,直到战争结束。两个女孩都移民去了美国。 我能信靠神吗? 当我第一次读到这个故事时,我的孩子们都和我快乐地生活在一起,没有遭遇任何危难。我不知道自己是否有故事中的父母那样大的信心。如果神将我或者我和丹尼斯一起带去了天堂,我是否会相信神能够看顾我的孩子们?如果神允许我的孩子们经历一些伤害或痛苦,我是否会相信神的主权和慈爱是永不改变的? 今天,我们大部分的人所面对的一切挑战都不足以与一百年前发生在土耳其的动荡相比。但是答案仍然不变:耶稣基督仍然掌权。不论我们会遇到什么样的挑战,我们依然可以相信他会看顾我们。我们必须把这些真理教导给我们的儿女,使他们能够相信基督,凡事信靠基督。 如果我们的孩子感到焦虑或者恐惧,他们很可能是从我们身上获得了这些感受。如果我们希望自己的孩子充满信心,那么他们也必须从我们身上感受到这种信心。 那么,作为父母,我们要回答的问题就是:你真的相信神是大能的神吗? 今日的基督徒都站在同一块磐石之上,也就是2000多年来,他们一直都在信靠的那块磐石。不论世事如何变化,耶稣基督这块磐石永远不变。 教导你的儿女 那么,我们应当如何将这个真理传递给我们的儿女,让他们能够同样信靠这坚固的磐石,长大成人呢? 《申命记》6章4-9节一直是我和丹尼斯教养儿女的指引。这段经文的开头是耶稣后来所讲的“最大的诫命”:“你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。”你应该把这段经文教导给你的儿女,并且让它成为你的生活方式,而不只是把它局限在主日学或者家庭敬拜的时间里。 神的话应当时刻“记在心上”,这些话对你实在太重要了,以至于你不得不和孩子们分享。在每日的生活环境中,你会发现有许多机会可以和孩子们谈论神,谈论他的儿子耶稣基督,以及谈论他为我们所做的一切。 将他们引到基督面前 随着儿女慢慢长大,他们常常会在生活中遇到一些麻烦,比如在学校的麻烦,与朋友之间产生的矛盾,遭遇到大人给予的不公正待遇,受到别人的欺凌等等。这时候,你要主动地去和他们进行交谈,将他们引到基督面前,教导他们如何信靠神。这些麻烦会出现在他们的生活中,但是如果你不去教导他们如何解决这些麻烦,那么你就是在任由他们经历更大的挫折。 允许孩子们表达自己的感受,讲述他们的遭遇。家庭必须成为孩子们能够自由表达畏惧和痛苦的地方。这时,你要去表达你对他们的爱,你要去肯定他们,帮助他们作出明智的选择。在他们经历困惑的时期,你可以充当一位“属灵评论员”的角色,和他们探讨当前发生的事情,并且帮助他们看到圣经的观点。 我相信,展示出真实、坚固、扎根在磐石之上的信心是神给父母的呼召,而且我们的儿女会看到我们的这种信心。我们应当记住要在一言一行中去展示这种信心,因为我们的孩子时刻都在关注着我们。 在这个动荡不安的时代,家庭生活为你提供了一些资源,以帮助你保持岿然不动的姿态——《岿然不动:在动荡的世界中寻求安稳》这本新的灵修教材能为你提供许多符合圣经的建议,为要鼓励你专注于神,让神成为你的磐石。你可以聆听丹尼斯和芭芭拉·雷尼在今日家庭生活中的系列分享“岿然不动:他是我们这个时代的坚固磐石”。还有来自于“永远是你家®”的新产品能帮助你提醒自己和朋友家人:耶稣是我们的坚固磐石。 Read this article in English. 版权 © 2016家庭生活,版权所有。

态度反省–你的心脏出问题了...

我想要对”抱怨”抱怨一下。我想对”满腹牢骚”、”愤愤不平”、”吹毛求疵”和”怨声载道”发泄一下不满。我爸爸以前将其称为”腹痛”(也有无故抱怨之意)。 如果你家里有孩子,你是否对家里的抱怨声感到厌烦?我知道我厌烦过。 我知道我们所抱怨的那些事情,真的是最最重要的,成败攸关的事情。我们对晚饭时谁该坐在哪里吃饭发牢骚。我们对家务活感到愤愤不平–尤其是谁在饭后收拾的问题。对于从来就配不上对的袜子,总是冲不了水的马桶,撒满地板的玩具,还有散落在洗澡盆里的布娃娃、船、瓶子和化了的肥皂,我们也是满腹牢骚。孩子们看到另外一个孩子在一件”不公平”的事上得到好处,也会怨声载道的。我的车被一群吃炸薯条的熊孩子弄得到处都是垃圾,我就会嘟囔;家庭外出不管去哪,总是不能按时,我就会发牢骚。 有一年变得太糟糕了,我们就开始背诵《腓立比书》2章14节,”凡所行的,都不要发怨言、起争论。”这帮助了我们……一段时间而已。 抱怨,就像硫酸一样,溅到哪里,哪里就会被腐蚀掉。抱怨能侵蚀喜乐,使好态度土崩瓦解。在属灵上,这是危险且致命的,我们一会儿就能看到。 圣经用非常生动形象的言语说到了抱怨。抱怨在希伯来语里是”ana”,意思是”习惯性地叹息”。当我们抱怨,或者”叹息”,就像把轮胎里的气放掉了–如果放掉的”气”足够多,我们甚至都不能往前走了。 在新约中有一个希腊词”memp”,意思是”抱怨命运不公。”你是否感觉你的处境就是不公平的?对于神在你生命中所做的工作,你是否感到不满过? 来自以色列人的功课 如果你有爱抱怨的问题,那么你不是一个人。如果要给旧约中的《民数记》另外起个名字,它可以很容易被命名为《发怨言者记》(Grumbler Chronicles)。以色列的子民们对摩西、亚伦和神发怨言。他们不喜欢吗哪–所以他们发怨言–“早饭吗哪–午饭吗哪–晚饭还吃吗哪!我们能吃的只有–这–吗哪吗?”所以神给了他们鹌鹑。他们把吗哪煮着吃,烤着吃,像吃仙人掌一样吃鹌鹑,鹌鹑块,也许还会有鹌鹑汉堡–直到他们吃厌了。你能同情他们吗?我们这些住在美国的人对享有种类极其繁多的烹饪食物已经习以为常了。所以他们发点牢骚又怎么样呢?有点抱怨也是可以理解的,不是吗? 但是以色列子民的抱怨不是小事,神也没有对他们的抱怨放任不管。他们是在抱怨神的供应和旨意。他每天超自然的供应和引导,被这样一群不懂感恩的人类批评、拒绝。 我在想如果给一个抱怨者做一个小小的心内直视术,我们会发现什么呢?探查性的外科手术(exploratory surgery)会查到抱怨是一种心脏疾病–“对权柄的反抗”(见伯23:2)。有些时候,抱怨会使我们失去看问题的视角–没能记住谁在掌权。抱怨是一种这样的态度:神真的知道什么对我最好吗?《犹大书》16节告诉我们,抱怨长在一颗自私的心里,”这些人常发牢骚,怨天尤人,顺着自己的私欲行事……”(新译本圣经)。但总体而言,抱怨的人,就是对自己命运不满–对神允许发生在他身上的事情不满。以色列人的抱怨是一个更加致命疾病的表象,这个疾病就是不信,不相信神知道自己在做什么。 神对这个心脏问题的处方是什么?我们可以看看他在《民数记》11章1节是如何回应的。”人民发怨言,恶声达到耶和华的耳中,耶和华听见了,就发烈怒;耶和华的火就在他们中间焚烧,烧毁了营地的边界。”他在他们当中审判罪恶。后来地开口吞了好几百人,火把另外一群人烧成了灰烬,毒蛇咬死了几千人–这所有的一切,都是因为他们的抱怨。 解决之道 1. 要认识到抱怨是危险的。最近有好几个基督徒领袖都陷入了淫乱的罪中,我就在想,还有多少基督徒因他们的抱怨被神贴上了”不可用”的标签?我们知道,我们灵魂的敌人不希望我们完成神对我们生命的目的。如果他不能借着私欲和淫乱来扰乱我们,那么这个狡猾的地狱魔鬼就会寻找另外的诱饵使我们落网。对我们很多人来说,这个网罗就是对神的牢骚、怨言、和抱怨(林前9:24-10:13)。不正当的性行为不是唯一一个使基督徒跌倒的罪。 2. 记住,神知道他在做什么。约瑟让我感到很羞耻–他被自己的哥哥扔到了一个坑里,被他们卖为奴隶,被冤枉调戏波提乏的妻子,被下监,被自己曾经帮过的朋友忘记–然后圣经并没有记录约瑟有丝毫的抱怨。他可以对自己的哥哥们心生苦毒的,但是他没有。 他可以用拳头击打监狱的墙,直到拳头被打得粉碎,他可以抱怨他的处境不公平。但是他没有。 你也许在问,他不发怨言的人生秘诀是什么?答案在《创世记》45章5-8节。在那里我们看到,这时已经是埃及宰相的约瑟,对忍饥挨饿的哥哥们说话,”现在不要……自忧自恨,这是神差我在你们以先来,为要保全生命。”约瑟在四节经文中三次说道”神差我来这里。” 这个视角,产生于对全能的神的非凡信心。约瑟抓住了这一真理:神在掌权,而且他也知道自己在做什么。 3. 要弃绝过去那些可能转成苦毒的抱怨。怀恨,就是对他人长久以来的抱怨。你对一个人抱怨的时间越长,就越有可能变成沉重以致不能承受的怀恨。抱怨可以产生憎恨。”你们要互相款待,不发怨言”(彼前4:9)。 如果你对一位弟兄有抱怨,要跟他私下交谈,消除隔膜。 4. 要不断地”凡事谢恩”(帖前5:18)。这不是什么”积极思考的力量”。我如果不能把神看作是宇宙至高无上的主宰,是借着我的处境在我生命里做工的那位,那么我绝对不可能”谢恩”。 我很抱歉地说,这些”信心的测试”,我不及格的比及格的要多。神想让我在困境中看到他–信靠他,不用他把结果清清楚楚地摆放在我面前–但是我是从密苏里来的,”不轻信州”(the Show-Me-State)。神说,”你必须要在你看到之前先相信我。”但是我说,”让我看到这里所有正在发生的事情,然后我才能相信。”当我不能凡事谢恩的时候,我的不信随之而来了。 Read this article in English. 版权 ©2006 家庭生活。版权所有。

我的不信挣扎史

你是否注意过有些企业在宣传自己的服务或产品时,是如何富有创意地使用朗朗上口的名字或口号的? 比如,华盛顿的约翰逊花卉与园艺中心的标语:“我们的生意处处开花!” 我们的垃圾处理公司有一条口号是我非常喜欢的——“我们保证让你满意,否则双倍赔偿你的垃圾!” 《美国道路》杂志曾刊登过一篇文章,向人们介绍了可从名称中获取信息的那些商家名称。比如纽约的一家汽车租赁公司的名称是“车马行”;萨克拉曼多有“汽车孤儿院”;西海岸的一个热狗摊叫“经典法兰克”;“复新屋”是盐湖城的一家家居饰品店;还有“香波狗狗”——你可以猜到,这是一家(自助式)宠物狗澡堂,只有加州才有这样的澡堂! 在这股新潮流中,美发店似乎成为了大胆创新的引领者:“修剪场”,“发之港”,“发本色”,“浓发事件”,“成就秀发”,“美发帮”,“从头开始”,还有我最喜欢的一家店叫:“又烫又染!” 有时候,这些名称和口号中的信息真的会令我们驻足,比如拉斯维加斯一家名叫“古物斋”的古董店。 但是前几天有一个口号尤其引起我的注意,那是一个基督徒验光师的诊所,他给诊所起名“眼见为实”。我之所以喜欢它,或许是因为我来自号称“索证之州”的密苏里州。但是当我看见那个诊所的名字时,我的思绪回到了十八年前刚从大专毕业的时候。 多疑的多马 那时的我是生活在60年代后期那段动荡岁月中的普通的20岁青年。我没有目标。我的生活充满了妥协、平庸、令人困惑的问题,还有时常出现的绝望。 我在过去一年所接触的一切都变得像金子那么宝贵——分数,女孩,大学体育等。你可能会认为我拥有一切,但是我却失去了信仰。也许你会称我为“背道的基督徒”。我觉得我只有亲眼看见才能相信。你甚至可能会说我是“20世纪的多疑的多马”。 我摇摇欲坠地一只脚踏在怀疑中,一只脚踏在世界中,开始诚实地寻求神对于生命、对于我的生命有何旨意。 在寻求中,有一个问题始终困扰着我:“我真的必须看见才能相信吗?” 我属灵生命的倒退终止于1968年的秋季。那时,神将几个人带到我面前。借着他们,神在我不断上升的不信中向我展示了他对我的爱。 其中一个人叫汤姆·斯金纳。他阻止了我灵命的下滑,并推动我向真正信靠神的方向迈进。我可以和你分享他对我说过的一段引语吗? 我花费了大量时间试图解决我的疑惑,但是我突然意识到我最好还是先掌握我所相信的。于是我跨过无法解答问题的痛苦,开始面对现实,就是那些我无法逃避的答案……那真的令人非常欣慰。 你知道,我的生活充满了我无法回答的问题,例如: • 圣经真是神的话吗? • 神为什么允许世上有苦难? • 罪恶是从哪里来的? • 国外从来没有听说过耶稣基督的异教徒真的会下地狱吗? • 耶稣真的是他自己所自称的神吗? • 如果基督教是一场骗局,生命的目的是什么? 因为教会中的伪善,因为对耶稣是否真的是神的怀疑,对那些“错误”的怀疑,对天堂和地狱是否存在的怀疑,我彻底陷入了对基督教信仰怀疑的旋涡中。最终,我怀疑神的存在。 希望从来不会在怀疑中被找见。 未得解答的问题 这听上去好像我在说:“别跟我谈什么真理。那还不如批判别人、研究困扰哲学家们几百年的问题更有乐子。”正如某人曾经说过的,我是在试图解开不可解之谜。 我开始意识到试图解决在这个世界无法解决的问题是对我生命的浪费。我醒悟过来,有这么多我们无法忽视的、显而易见的真理,为什么还要把生命浪费在质疑基督教信仰的每一个细节上呢? 于是我开始关注我所确信的事——比如复活。如果基督仍在坟墓里,那么基督教和世界上其他宗教也没什么不同。但是这是历史上无可辩驳的事实——基督复活了。 而圣经,这是一本多么不可思议的书。我对圣经仍然有许多不知道答案的问题,但是与那些“重如泰山”的真理相比,这些问题“轻于鸿毛”。想想这一点: 圣经的66本书卷由20多名作者,用三种语言,在不同历史背景下,历经1600年完成。与其他任何历史文献相比,我们都有更多的证据证明今天的圣经就是最原始的圣经。 科技不断证明(而非否认)圣经的历史准确性。而它的核心主题始终是清晰的:神爱世人,并且希望将他们赎回,使他们回到他身边。 圣经告诉我们如何生活。它使我们在死亡面前仍有盼望。它提供了我所见过的建造家庭的最好蓝图(婚姻和家庭)。 是的,还有一件事帮助我终结了我的怀疑:复活的主耶稣基督住在我的里面。他改变了我的生命,使我觉得基督教信仰不再是死板的命令和枯燥无味的教条,而是和神的关系。 如今,我坚信基督话语和圣经的真实性,我甚至愿意提出这个挑战:如果任何人能够向我展示更好的体系,使我的生命构建其上,我将完全离弃基督教信仰。我已经向数百人提出这个挑战,但是没有一人能够提供其他的选择。 一个也没有。 我所发现的答案使我向信的方向迈进。我开始在我所确信的真理上建造生命。 信的结果 18年来我努力在我确信的真理的基础上生活。那么结果如何呢?我仅举出几个例子: • 生活成为一场冒险——与神同行是令人兴奋的旅程。 • 有持久的使命感和真实的意义(非人造的或虚假的)。 • 拥有为永恒的目的被神使用的特权。 • 圣灵赐我力量改变自私的心,去爱他人(甚至我不喜欢的人)。 • 拥有平安的心、幸福感和满足感(只有通过顺服神才能得到)。 或许对于一个基督徒验光师来说,“眼见为实”是一个好的口号,但是如果你要等到自己所有的疑惑和问题都得以解决的时候才相信,那么你将一生都在等待中度过。 […]