身处灾祸与患难之中,如何使家庭保持稳固?

试炼、难题,甚至灾难,都是日常生活的一部分

改变 沟通 上帝 婚姻与家庭 疼痛与苦难

随着年龄的增长,你越来越能意识到试炼和难题,甚至灾难,都是无可逃避的——它们是日常生活的一部分。你的生活现在可能很平静,但可以确定的是,某个时候,暴风雨会袭来的。也许是一场意外,也许是健康问题,也许是家庭成员中有人去世,还有可能是意料之外的经济问题。或者,就像我们都知道的2001年的9•11事件,你的生活可能会因为一场国家劫难而突然改变。

你不能避免生活中的风暴,但是你可以学习如何应对它。

对雷尼一家来说,苦难从来都不陌生。比如,1993年春天,我们家开始经历一场风暴,这场风暴的力量如此强大,以至于它改变了我们所有人——尤其是我们的儿子塞缪尔——它永远改变了他的生活。

几周前,我们看到了一些征兆:塞缪尔的身体好像哪里不太对劲儿。后来在一天夜里,当我们全家仓促的赶到机场,要赶飞机回家时,我们注意到塞缪尔跟不上我们其他人的步伐。这很令人费解,因为他是一个很棒的运动员——就在前一年,他还在网球新手的州级比赛中排名第七。

第二天我们就坐在一位神经科医师的办公室里了。突然,在杰里•刘易斯的募捐活动中,我们曾一年听到一次的一个单词在耳边大声回响——塞缪尔患了肌肉萎缩症。

好消息是,我们被告知塞缪尔患的这种类型的肌肉萎缩症不是致命的,我们可以确信他不会被迫待在轮椅里。坏消息是塞缪尔作为运动员的生涯结束了。对一个想在大学里打网球的男孩来说,这意味着梦想的夭折。对于非常喜欢看他比赛的父母来说,也是如此。

我们家的根基

即使在这个特别的风暴袭击我们之前,我和芭芭拉也知道,我们的婚姻是稳固的。从刚结婚的时候,我们就决心要把生命和家庭建立在神的话语以及每天一起祷告上。当我听到有些夫妻被生命中的风暴压垮了的时候,我怀疑他们没有为家庭建立稳固的根基。

《马太福音》7章,耶稣提到那些遵行他话语的人“好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上。”(太7:24-25)

但是,那些不听、也不遵行神话语的人,就像把家建造在沙土上。“雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大。”(太7:27)

神是我们的一家之主,我们家的根基是神话语的真理。我们发现,当我们把神和他的话语当作我们的关系以及家庭的中心时,患难和痛苦不但没有削弱我们的关系,反而使其更加稳固了。

风暴来袭时,应该做些什么?

和塞缪尔经历的这些事,也提醒我们需要做许多重要的事情,好使我们在风暴来袭时能站立得稳。首先,在磨难和痛苦的日子里,我们需要利用这些机会更贴近神。没有神的允许或命定,在我们生命中任何事情都不会发生。就像《历代志上》29:11告诉我们的,

耶和华啊,尊大、能力、荣耀、强胜、威严都是你的;凡天上地下的都是你的;国度也是你的;并且你为至高,为万有之首。

然而,同样是这位至高的主,却寻求跟我们建立一个亲密的关系。就如下面的经文告诉我们的,他是我们悲痛和患难中的安慰者:

“耶和华靠近伤心的人,拯救灵性痛悔的人。”(诗34:18)

“你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。”(赛41:10)

“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。”(诗23:4)

第二个应对患难的信念是我们需要彼此扶持。在危机中,丈夫和妻子必须共同应对。

在我们和塞缪尔的经历中,我时刻记得,我需要刻意靠近芭芭拉,体会她正在经历的痛苦,因为我很难理解她的处境。我还没预备好讨论这件事,而她却需要谈论它。所以我主动开始和她谈论这件事。

我们也决心要把婚姻作为优先考虑事项。我们知道,如果我们的婚姻保持在坚实的基础上,孩子们也会更加坚强、更有安全感。在塞缪尔的诊断结果出来不久,在那年夏天我安排出了一段时间,让自己和芭芭拉能够外出度假,只是我们两个人,可以好好聊聊。

第四,我们学会了,我们需要让在基督里的肢体(即:教会)帮助我们。在塞缪尔的处境中,朋友们最大的帮助就是给他写信。那些信真的使得塞缪尔对于在基督里互为肢体有了更深的领悟。我觉得在那之前,他不会意识到原来大家竟然这么关心他。

最后,芭芭拉和我学会了:不管怎样,不受情绪掌控,要抓住神话语的真理。我们不能否认我们的情感,但我们也不能允许它控制我们的反应。你必须抓住圣经话语的真理,使它成为你的家庭的根基。

即使当我们感觉不到神爱我们,我们仍然从圣经里知道他是爱我们的。当我们认为苦难或不幸不能带来任何好处时,我们从《罗马书》8:28知道万事确实“互相效力,使爱他的人得益处,就是那些按他的旨意被召的人。”

透过这整件事,我想塞缪尔学会了在他还不明白神的计划时就去信靠神。我记得诊断过去几个月后的一天晚上,我和他一起从便利店开车回家。那时我们正在谈论这个病带给他的局限性,我分享了不管人的处境如何,神如何一直使用人的一些见证。我想安慰他,但我的努力很苍白,也很肤浅。顿时,车内只剩沉默了。

塞缪尔本来望着窗外,这时,他转过头来,坚定地说,“那么,爸爸,我想我们不需要腿也能服侍神。”

我不禁热泪盈眶。我儿子是在教导我信靠的功课。在我开车回家的路上,我默默地祷告说,“主啊,加增我的信心,使用我们的儿子成就你的旨意。”

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