他们的婚姻没有盼望

他们不知道盼望之神会成就什么

沟通 喜乐 孩子 改变 上帝 婚姻与家庭

他们不想分开。

也并不真的想离婚。

他们只是对自己的婚姻没有盼望。

多年未解决的争执、怨恨和疏忽最终导致瑞克和谢丽尔爆发了充满怒气和非常伤人的争吵。那天是他们的结婚五周年纪念日,争吵导致他们不但没有举行什么特别的庆祝活动,反而是瑞克收拾东西搬回自己在明尼苏达州的老家,谢丽尔隔天也搬到了爱荷华州一间靠近自己父母的公寓里。

三个月之后,他们正式分居了。一次,谢丽尔和老朋友乔安娜聊天,提到了自己已经向瑞克提出了离婚。形成鲜明对比的是,乔安娜和她丈夫刚刚参加完在他们家附近的纳什维尔举办的“周末婚姻回忆之旅”的活动回来,并且对这个活动给他们的婚姻带来的帮助感到兴奋。查看了“家庭生活”机构的网站之后,乔安娜注意到,这个活动两周后将要在明尼苏达州再次举办,于是她就把这个消息告诉了谢丽尔. “也许这对你来说太晚了,” 乔安娜说,“可我还是想让你知道这个活动。”

起初,唯一使谢丽尔考虑这个活动的原因,是因为这是好友的鼓励和推荐。但是当她进入网站浏览了更多信息之后,情况有所改变。谢丽尔把那个链接发给了瑞克, 并在电话里和他谈及此事。

“我告诉他说:我不会做出任何承诺,我认为那不会改变什么。但我还是愿意去试试,只是尝试做一些努力,看看结果会如何。” 谢丽尔说。“瑞克一直鼓励我,不要拒绝任何可能帮助我们重新在一起的可能性。她回忆说。“他请我再给他一次机会,在他生命中做些改变。”

当谢丽尔告诉他关于这次活动的消息时,瑞克是很兴奋的。但是对于活动能带来什么结果,他仍有所保留。“我不认为这个婚姻还能继续下去,尽管我不断祷告,希望它可以继续。”瑞克说。“我知道理论上我们应该在一起,不应该分开。”

于是,两周之后,谢丽尔和瑞克利用周末一起去参加了那次的“周末婚姻回忆之旅”的活动。虽然他们还不知道盼望之神能在他们的婚姻中做什么。

“我的态度是问题所在”

几乎是活动一开始,当讲员雷•麦克凯威、约翰和苏珊•叶茨讲到夫妻合一的五个威胁时,谢丽尔感觉这些威胁似乎是在列出她婚姻中的问题。“第一个晚上,我们俩开始觉得:‘这就是我们婚姻的问题,我们不该朝这个方向走 – 我们应该共同努力。’”

回想他们刚刚结婚的那几年,谢丽尔发现她心里有苦毒,认为瑞克的一些慢性疾病迫使她在婚姻中“承担得太多”。还有,谢丽尔对于瑞克不顾家里的经济状况、而投入许多钱在专利发明上心里也非常不满。

“我们婚姻中存在严重的自私,我保留了属世的思维方式,认为我们凡事都需要对半开 – 如果我为他做了这个,他该为我做什么?其实,我的态度才是问题所在。”

瑞克发现自己从没有真正意识到自己和谢丽尔之间问题的严重性。“我总是向朋友和熟人吹嘘说谢丽尔和我从不吵架。听到她在婚姻中这么不开心,导致我们分居…我很震惊。”

“他的看法是,我们的婚姻很棒、很完美。他不知道我为什么不开心,”谢丽尔补充说。

如果仅仅说夫妻沟通不是他们婚姻中的长项,这话肯定说轻了。谢丽尔很敏感,会常常为一些事情而感到不高兴,但她都憋在心里。瑞克则以为如果没有讨论和争执,他们之间的关系就一定没有问题。在那次活动上,他们使用夫妻沟通练习手册来练习沟通,取得了真正的突破。

“多么美妙的神迹!”

活动第二天,有一个项目要求夫妻用一些时间祷告,然后每个人写一封信给对方,最后需要彼此读给对方听。

“瑞克和我需要坐下来,分享我们内心的想法,”谢丽尔说。“我们谈了一些我们从来没有以其它方式谈过的事情。有练习册的帮助,我可以敞开地分享我内心的感受,但不会有自我暴露的威胁感。我意识到自己做了许多有损我们婚姻的事情,我也开始认识到我在拒绝我们的婚姻,没有努力地去保守我们的婚姻。意识到这些之后,我开始为自己曾经做过的事情感到很难过。

我需要重新确认,即使我做了这些事,瑞克仍然愿意爱我、接纳我。对我来说,他对我的注视、他向我分享内心的想法,这些举动都有着不可思议的影响,可以帮助我在婚姻中继续前行。”

那个周末的活动中,其它的时间主要集中在建立新的婚姻。到了这个活动结束的时候,谢丽尔最终准备好向瑞克敞开心扉,并承认他们的婚姻值得挽救。那次活动结束后的那个周日至今深深地留在瑞克的记忆中。

“当时我们坐在我家外面的台阶上,”他回忆说。“她开始哭泣,说她真的爱我,想要重新在一起,我们都哭了,那对我们来说是一个美好的时刻。那次活动之后,我们满怀着对婚姻的盼望,我确信我们的婚姻一定可以走下去。我认识到这是上帝的作为,我说‘感谢你上帝!这是多么奇妙的神迹啊!’”

很快,谢丽尔就启程回到得梅因。她在那儿打好包 、辞掉工作,回到瑞克的身边、也就是他们在明尼苏达州的新家。

重头开始

事情从一开始就非常不同。谢丽尔对丈夫有了新的态度,同时她能看到瑞克真的在努力地改正自己在婚姻中的一些错误。他们经常拿出从那次活动中得到的练习册,寻找继续改进婚姻的方法。

“参加完那次活动之后,我们都变得豁然开朗,” 谢丽尔说。“我们把双方的一切都放在一起,做神要我们做的,去享有他赐给我们的美好婚姻。”

“很显然,神引导我们经历了过去的一切,并带领我们走到了今天,”瑞克非常自信地说。“我们为主的爱、知识、能力和祝福而赞美他。我们现在拥有十分美好的婚姻。回头看时,都不敢相信分居的事是真的。”

神不仅在他们婚姻中做工,还给瑞克在北诺斯菲尔德郊区提供了一份十分稳定、收入很好的工作。在分居之前,瑞克对生孩子的看法相当消极。当他们在那次活动上听到讲员说“留下义人的后裔”之后,他开始重新思考自己的观点了。

“在那之前我的想法一直是‘为什么要将一个孩子带到这混乱的世界呢?’那次活动打开了我的眼睛,这个世界有很多糟糕的事,但这个世界也有很多美好的人,我们需要给这个世界带来更多敬畏神的孩子。

“之前尽管我知道谢丽尔会是一个好妈妈,我也会是一个好爸爸,但我不觉得我们想要孩子。后来,当我思想我们婚姻中的神奇变化,我的这份工作、以及我们生活的整体状况,我觉得我们比之前有能力给予孩子更多。”

在2004年的12月,就在他们结婚七周年纪念日之前,瑞克和谢丽尔生了一个女孩。他们给她取名叫盼望。

正如那个朋友告诉谢丽尔关于“周末婚姻回忆之旅”活动的消息那样,他们一家也常常与别人分享同样的盼望。谢丽尔在华盛顿有一个朋友,他们夫妻没有婚姻方面的问题,刚刚怀上了他们第一个孩子。谢丽尔告诉她,那个活动不仅仅是针对像她和瑞克这样有问题的婚姻的,对于那些没有问题的夫妻,这个活动有可能带领他们的婚姻进到一个更好的境界。

现在,瑞克和谢丽尔还在继续努力,希望他们的婚姻会达到一个更美好的状态。相信靠着神的恩典他们一定可以做到。

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