谁该做家务?

如何持守圣经原则,在婚姻关系中分担家务?

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回想童年往事时,很显然妈妈对家务在家庭中的价值深信不疑。我和姐姐迪迪每天晚饭后都要清理厨房。每个星期六我们都要做家务,比如擦灰、吸尘。我们要自己叠被子,保持卧室干净。妈妈还会给我们分配一些季节性的家务——拔草,扫落叶,打扫露天平台,等等。

当然,孩童时的我根本不认同妈妈对做家务的看法。我嘟囔、抱怨、发牢骚,但还是照做。

现在,我仍然帮忙做家务。妻子梅里为此很感恩,但她并不仅仅对我所做的家务感恩。我多次听到她对朋友们说:“我很幸运,我老公有个肯督促他做家务的妈妈。”

听起来我很特殊吗?我可不这么认为。当代家庭协会最近做了一项调查,结果表明,过去的40年间,男人在家里帮忙做家务的比率几乎翻了三倍。

尽管如此,“谁该做家务?”这一问题在当今很多婚姻中仍是个大问题。最近几年来的多次调查都显示,尽管双方都工作,妻子所做的家务活通常比丈夫做的要多得多。皮尤研究中心2007年做的一项调查表明,62%的美国人认为“分担家务”“对婚姻的成功起着很重要的作用”。相对1990年47%的比率来说,这是个很大的提升。在婚姻诸要素的重要性排序中,分担家务位列丰厚收入、共同信仰和养育孩子之前。

“我做所有的家务…”

当我为“家庭生活”电子周刊《婚姻备忘录》写有关家务主题的文章时,才发现这一问题有多么热门。我让读者们写信谈谈他们在家里都是怎么分工做家务的,第一天就收到了85封邮件。(你可以点击这里阅读很多读者的回应。)

有些信提到,丈夫不帮忙做家务时,妻子会经历很多内心冲突和痛苦。“所有家务都是我做,否则就没有人做”,一位妻子写道。

另一位妻子说:

我们经常为家务活吵来吵去……直到今天,我觉得他根本就不想知道,也不打算知道我做了多少家务。甚至都到了这样的地步:要么我们为此离婚,要么我就接受他根本不会帮我做家务这个事实。我觉得自己在这场战争中输了……他唯一做的事就是去上班。请不要误会,我对此很感激……但我也上班,还要打理家里的一切,包括支付各类账单、整理花园、洗衣服、洗碗、打扫房间、参加孩子们的活动。我的几个孩子也帮我分担家务,但我的丈夫却连一个手指都不愿意动。救命!

(到现在为止我没有收到一封丈夫抱怨妻子不做家务的邮件。)

我觉得这是婚姻里的关键问题之一。我们是否做家务受以下因素影响:过去和现在的文化环境,我们孩童时所受的教育,父母的榜样,我们的性格以及我们对神有关夫妻相处计划的理解,还有我们自私的本性。

把所有这些因素放在一起,再加上你的想法、感受、信念和优先顺序,最终很可能会变成一团浆糊。然后再把你的这团浆糊和你爱人的那团浆糊混在一起,你们就再也无法决定谁该洗碗、谁该扫地、谁该去园子里拔草了。

圣经是怎么说的?

圣经确实提供了夫妻各自职责的指导原则。比如,丈夫被称作“妻子的头,如同基督是教会的头”,丈夫也需要“爱你们的妻子;正如基督爱教会,为教会舍己”(弗5:23,25)。他们要“好好管理自己的家”(提前3:4),也要看顾自己的家里人(提前5:8)。妻子的职责包括“顺服自己的丈夫,如同顺服主”(提前5:22),“料理家务”(多2:3-5),也要一直照看家里人的需要,不懒惰(箴31:27)。

我注意到这些经文里主要讲了夫妻之间的相处之道,但在做家务方面留有很多灵活的空间。有时我在想,那些定出很多“男人职责”和“女人职责”的人,是否更多地受传统和文化的影响,而不是忠实地运用并遵守圣经原则。

我收到的众多电子邮件都呈现出一个很鲜明的主题:当夫妻双方尽力彼此相爱彼此服侍时,婚姻就会美满。查德·唐利在邮件里写道,“我发现帮忙做家务是我服侍妻子最简单最实际的一个方法。你所做的任何事情都能减轻她的负担。”

布莱恩·多诺万也写道,“作为丈夫,我的首要职责就是去爱。我发现当我帮忙做家务时,我妻子就能感受到很多的爱,尤其是那些她讨厌的家务。作为丈夫,我任劳任怨,带着爱心为妻子做那些我并不喜欢的家务。这种方法对我向妻子表达爱意很奏效。我承认,要我一直这么做是个很大的挑战(与自私作战何尝不是一个挑战呢?),但是我依靠神的恩典和妻子的善解人意,还是努力去做。”

50/50的计划行得通吗?

在我们的文化里,经常听到婚姻应该是“50/50”的关系,夫妻双方都要尽力做好自己的那一半职责,就像“家庭生活”在“周末纪念之婚姻短假”的活动里所说的那样。但这一观点有个很大的问题,那就是你的伴侣无法知道你是否满意他的表现,对家务而言尤其如此。就像伊丽莎·佩吉在电邮里写的那样,“我认为家务活根本无法清楚地一分为二。”

一旦你秉行“100/100”的做法,你的婚姻就会很美满。你们都愿意服侍对方,这可以实际表明你对伴侣的爱。“神大大地祝福了我,给了我一个非常有爱心的丈夫,他不觉得日常的家庭琐事需要分工。”曼迪·诺曼写道,“我现在是一个全职妈妈,但是我丈夫经常帮我做家务……通常晚饭后都是他在清理厨房,而我则负责给孩子们喂饭,吃完饭后帮他们洗干净。如果他看到床上有一大堆洗好的衣服,他也会帮忙叠好放起来。我们同心协力,没有‘你的活’、‘我的活’之分,所有家务都是‘我们的活’。在信的结尾我不得不说,我丈夫已真正掌握了《以弗所书》5章所说的爱人与服侍人的艺术。他每天都在设法减轻我的压力,使我的每一天都感受到生活的美好。”

应用100/100哲学

那么,我们怎样才能坚守圣经主张的婚姻关系,并作出正确的决定,同心协力、做好家务呢?以下是一些可行性建议:

1. 把那些必须做的家务活列个清单。包括所有的家务活,如打扫卫生、做饭、熨烫衣服、收拾花园、日常维修、日常采购、支付账单等等。如果你们有孩子,也列出所有的父母职责。(有些妻子报告说,当列出所有家务后,她们很惊讶地发现,丈夫们在做家务和照看孩子方面所做的其实比她们原来认为的要多。)

2. 讨论一下各自擅长、喜欢做的家务事,并照此来安排家务。你们也许最终还是会根据传统的性别分工来安排家务,但也可能会更有新意。我喜欢维尼塔·戴维斯的信,很显然,她和丈夫已经很妥善地讨论过这些事了。

我和丈夫根据各自擅长做了分工。比如,一般来说都是女人洗衣服,但我们结婚后发现,他比我洗得更好,所以,洗衣服的活就归他了。但他却无法安静地坐在那里叠好衣服,于是我负责叠衣服。做饭也归我,但他负责饭后打扫厨房。他把碗放进洗碗机,我则负责把洗好的碗拿出来(这也可以避免亲爱的老公把东西“放错”地方)。作为家里的头,他负责设定家庭的目标和远景,而我则要管理好金钱以达成这些目标。我们根据各自的强项和忍耐力进行家务分工。

我们同时也根据对彼此的照顾和爱来安排家务分工。当我外出上班时,经历了拥堵不堪的交通回到家后,真的很难每晚都做一大家人的饭,更别提找时间运动和放松了。所以我亲爱的老公,善良又有爱心的“头”决定,每周两个晚上由他负责做饭或买现成的来吃。

3. 训练孩子们来帮忙。孩子们可以帮你解除许多压力,做家务也是品格训练很重要的一部分。很多父母在这个领域都很懒,他们宁愿自己做所有的家务,也不愿意花时间和精力来训练孩子们干活儿。孩子们因此失去了宝贵的成长机会。

4. 大家一起设定可行的标准和家务优先次序。考虑一下你们生活的各个阶段、各自性格和生活方式。很久以前我和妻子梅里决定,一般情况下家里要保持整洁有序,但如果家里变得乱糟糟,也无需过虑。这意味着,一旦我们有其它更重要的事要做,比如陪伴家人,家务活就可以暂时搁置一边。

读者劳拉·皮尔逊的建议也体现了这一原则,她说,“从大局着眼,力求平衡,评估一下家务中哪个更重要:是一尘不染的环境还是共同编织的回忆?但那并不意味着你什么也不干,一直玩,你要在工作和放松之间寻求恰到好处的平衡点,以保证每个人的需求都能得到满足。”

5. 必要时,愿意接手并包揽所有家务。生活里总是会有些小插曲,需要我们灵活处理,也需要我们做出必要的牺牲。有人可能会生病,或一直被疾病困扰,有人也许工作上需要额外的时间完成某个项目。梅里怀我们二女儿时,一直孕吐直到孕后第七个月。当时,她几乎什么都做不了,那意味着我得包揽所有的家务活。我至今还记得当时为她和我们那还是婴孩的大女儿做感恩节大餐时的情景。那时梅里太难受了,根本吃不下任何东西,宝芬妮也不饿,对火鸡和土豆泥不感兴趣,所以那一年,我一个人吃完了所有的感恩节食物。

6. 一定不要忘了彼此表达谢意。亚历克西斯·麦奎恩的话最好地诠释了这一点:“我老公每顿饭后都会谢我……他还对我做的其他家务口头表达谢意,比如洗好他的工作服、叠放好后,或者把他的饭盒洗干净等诸类的小事。更重要的是,他还教育孩子也这么做。听到老公巧妙地提醒儿子,‘约西亚,你谢谢妈妈给你做的饭了吗?’,我的心都要化了。听到两岁的儿子看着我说,‘谢谢妈妈做的饭,’真的一切都不重要了。我真的很感激我丈夫为儿子留下了尊重女性这一受益终生的财富。

“…去年,我在自己家里所看到的爱与同心协力让我永志难忘。”

我最喜欢的电邮来自吉纳维芙·沃恩。她在信中说,《婚姻备忘录》上刊登的关于家务活的文章引得他们全家在饭桌上展开激烈讨论。她10岁的孩子说,“毫无疑问,妈妈包揽了所有家务。”但是吉纳维芙提醒大家回想一下去年他们都做过些什么。当时他们夫妻正在建造自己的新房子,她却查出了癌症。于是全家都积极行动起来,接手了她的家务活儿。

我看到丈夫和孩子们从我这个家庭主妇手中接过了大部分家务。三个孩子洗衣服、洗碗、拖地、擦灰、帮助建新房、整理后花园。丈夫在管理好孩子们的同时,建成了这个3,000平方英尺的新家,还做着一份全职工作(他是一个部队飞行员)。尽管有时候家里没有以前那么整洁,很多时候,东西会放在我不经常放的地方……但去年,我在家里所看到的爱和同心协力令我永志难忘。我很蒙福,也为自己所拥有的这个家感到骄傲。

现在我身体好多了,丈夫和孩子们仍然全情投入,确保家务有人做,他们还常常问我是否需要帮助。

这是一个正在学习仆人精神的家庭。

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