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请记住:神是如何工作的

几周前,我正在“家庭生活”的办公室工作,我有些疲惫,无精打采,创造力和动力也全无。于是,为了寻找一些灵感,我开始阅读一叠“难忘周末婚姻之旅”营会的反馈信,那是最近在印第安纳波利斯举行的一期营会。 结果,我竟然花了很长时间来阅读这些信。在信中我看到了神是如何工作的。 我读到的第一封信是这样开头的:“我2015年收到的情人节礼物,竟是我妻子让我得知她厌弃我。”——这引起了我的注意! “我们拥有六个孩子和11个孙辈,但因为我对她的忽视,以及20年缺乏陪伴,她心如死灰。”信里写道。 我继续往下读:(当这位丈夫得到了这样一份情人节的“礼物”后),他“完全震惊和难以置信”地坐在办公室里。突然电话响了,是他在海地出差的牧师。牧师感觉圣灵在催促他打这个电话。“我与牧师交流了生活中发生的事情,他敦促我向神和我的妻子认罪,并且他告诉我,他所在的宣教团体和海地教会,也会为我们的婚姻彻夜祈祷。”信里继续写道。 “我永远也不知道为什么神会选择给我第二次机会,但是在接下来的72个小时里,我们的生命迎来了一个全然的、奇迹般的愈合。神感化了我们的心,将我们全然恢复医治。这种从神而来的生命的改变,也显明在了我们教会弟兄姊妹的面前(虽然他们并不知道我们之间到底发生了什么)。还有我们的孩子——对我们来说,更重要的是我们的孩子也发现了我们的改变,他们看到我们生命中的某些事情正在发生变化。” 现在这对夫妇已经参加了一次“难忘周末”的营会,这位丈夫觉得那次营会是他们夫妻二人“在婚姻中所能做的最好的投资”。他说这个周末的营会“是一个工具。使用它,将使婚姻兴旺,成为神所喜悦的。” 在接下来的30分钟里,我读了一个又一个故事,看到了一个又个生命被改变的人。他们在印第安纳波利斯的营会中与神相遇,下面是几段节选,我想要分享给大家: 我们的婚姻有高潮,也有低潮,但最近是低潮中的低潮。这个周末正是我们重新找回彼此的契机。这是我们期盼已久的蜜月,我们觉得此次学到的东西将会让我们的家焕然一新,更好的是,它还会为我们家庭的拥有者和创造者——全能的神带来荣耀。 大约在15年前,我丈夫向我坦白他已经过了35年的双面人生活。我们的婚姻破裂了。他说自己在35年中,曾与不同的女人有染。我们的牧师和助理牧师对他做了很多辅导的工作。后来,我们参加了一个名为“家庭生活”的组织所建立的夫妻小组。再来后,大约是在13年前,我们第一次参加了“难忘周末”的夫妻营会。这对稳固和拯救我们的婚姻很有效果。 我们已经结婚五年了。我仍然深爱我的丈夫,但有时爱是不够的。在我们的婚姻生活中,我们受到来自多方面的打击和挑战,有时你很想放弃。这次营会提醒了我婚姻的意义,它非常有效!借着神的帮助,也通过坚持不懈的努力,我相信我们终会解决所有问题!这次营会给了我们用神的方法去解决问题的工具。 我本来是非常不情愿地参加了这次营会。这本是挽救我们婚姻的最后稻草。我们俩都是差劲的沟通者,对矛盾的化解非常纠结。现在我对我们的婚姻有了新的希望。 我不想放弃,我想让婚姻美好起来!我想通过神喜悦的方法去爱神和我的丈夫。我想要我的孩子们看到一个神圣婚姻的典范。我感谢神让我们来到了这次活动。如果我们没有参加这次活动,那我们的婚姻将会发生多么可怕的事情啊! 如果你关注我们所处的文化,就很容易变得沮丧,因为我们看到人们往往并不是转向神,而是常常嘲笑那些委身跟随基督的人。但是这些来信使我想起来马太福音第九章所记载的:他(耶稣)看见许多的人,就怜悯他们,因为他们困苦流离,如同羊没有牧人一般。于是对门徒说:“要收的庄稼多,做工的人少;所以,你们当求庄稼的主,打发工人出去收他的庄稼。” 今天的世界仍然充满着各种对生活没了盼望的人。他们也许并不总是表现得如此或大方承认,但你却能从他们的人际关系中看出。他们不知道如何去实现他们渴望的婚姻和家庭。 我认为神是在用这些事情来帮助人们认识到他们心中对他的渴求。如今,相比起耶稣基督的时代,要收的庄稼依然很多。 Read this article in English. ©2015家庭生活版权所有。

结婚四十年学到的四十个功课(...

40年前,我和芭芭拉·安·彼得森结婚了。现在回头再看我们结婚之初的那12个月,我觉得自己当时像一个白痴,一再地无视这个上帝赐给我的女人的尊严。 然而,在生了6个孩子、19个孙子,过了几十年的婚姻生活之后,我学到一些东西。我把它们总结为结婚四十年所学到的四十个有关婚姻、家庭和人生的功课。 婚姻和家庭关乎上帝的荣耀 《创世记》1:27清楚地讲明:“上帝就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。”在地球上,从一开始婚姻就是上帝荣耀的核心。圣经以一桩婚姻开始,又以一桩婚姻结束。上帝所创造、所高举、赋予了崇高目标的婚姻,却被人类简化了。 今天,很多人把婚姻的目的简化为自己的个人幸福,就是找一个人来满足自己的需要。上帝创造婚姻是为了反映他的形象,传承敬虔的传统,在属灵的争战中并肩战斗。你们的婚姻,你们那持守盟约的爱,将会是你们对耶稣基督福音所做的最大见证。婚姻关乎上帝的荣耀,而不是个人的幸福。 婚姻生活是在属灵的战场度过,而不是在浪漫的阳台。 撒旦对上帝形象的第一个攻击就是要毁灭上帝形象的承载者与他的关系。撒旦瞄准了亚当和夏娃,以及他们之间的关系。既然他首先瞄准的就是婚姻,那么为什么我们会以为自己的婚姻能幸免于难呢? 我觉得我们常常忘记了,我们的婚姻、我们的家庭,都可以成为敌人的目标,为的是毁坏上帝形象的承载者们,他们要毁坏传承给后代的传统。 我相信在今天,婚姻是因为它的创造者上帝而受到攻击。 配偶并非敌人。 《以弗所书》6:12告诉我们,我们不是与属血气的争战。你是否曾一大早就看你的配偶如同敌人一样,你问上帝:“你把我们两个放在一起,是在做什么啊?”我曾经有过这样的经历。 然而圣经告诉我们,配偶不是敌人。配偶是上帝送给你的礼物。无论他/她有多少的不完美,都是上帝给你的礼物。你要么通过信心来接受,要么拒绝。 一起祷告的配偶也能一起相守。 在刚结婚的那几个月里,我去找朋友卡尔·威尔逊,跟他说:“卡尔,你结婚25年了,生了5个孩子。对我这样一个刚刚步入婚姻的人,能给一个最好建议是什么?” “噢,容易得很,”他说,“就是每天和你的妻子一起祷告。” 我说:“就这样?‘和你的妻子一起祷告’?” “对,就这样。” 于是我回到家,和芭芭拉开始了一起祷告。一连几个月,都非常管用……直到有一天晚上,我们上床的时候,各自面朝相反的墙壁而卧。虽然这并不是最舒服的躺卧方式,但却透露出我们当时的属灵状况和情感状况。 那天晚上,好像有人拍了我肩膀一下。不是芭芭拉,是上帝在我的良知里和我说话。他说:“嗨,雷尼!你今天晚上难道不和她一起祷告吗?”我说:“我今天晚上不喜欢她!” 上帝又说:“是啊,不过你曾经承诺过每天都要和你的妻子一起祷告。”然后我说:“但是上帝,你知道在这种情况,90%都是她的错!” 上帝说:“的确,不过是你那10%的错引发了她那90%的错。” 于是,我想翻过身来对她说:“亲爱的,你能否原谅我那10%的错?”但是这些话卡在了我的嗓子眼里,最后我说的是:“你能否原谅我……?” 芭芭拉和我都是意志很强的人,固执,叛逆,然而,我们因着共同的祷告被改变了。现在,我们两个仍然意志很强,但是会在全能的上帝面前把自己的意志降服下来,而且每天如此,邀请上帝与我们同在。 和配偶一起祷告,将会改变你们的婚姻和传统。 孤立是婚姻关系的狡猾杀手。 《创世记》2:24为我们开了一个来自圣经的处方,那就是:离开,连合,成为一体。我们灵魂的敌人不想让丈夫和妻子成为一体。相反,会想要把我们分开。 在约翰福音17章中,耶稣为教会的合一祷告。因为他知道,当我们处于孤立状态的时候,别人说什么我们都信。 孤立是婚姻关系的杀手。 两个破碎的人更容易去按照同一套圣经设计图来建造婚姻和家庭。 如果你用了两个不同的建筑师,两个不同的施工者,和两套不同的设计图,那么建好的房子会是什么样子呢?你的房子看起来肯定很滑稽,是不是?如果你和配偶按照不同的规划来建造你们的婚姻和家庭,那么同样的事也会发生在你们的婚姻中。 在过去的37年里,家庭生活一直在举办“难忘的周末®”婚姻营会。如果你和你的配偶还没有参加过,我鼓励你们去。活动的讲员们会阐述上帝对成功婚姻和家庭的设计图,并敞开分享他们自身的经历。 向配偶坦诚自己的罪是有益健康的。 《雅各书》5:16提醒我们:“你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。” 如果你们想要健康,就要经营婚姻关系,让配偶得以进入到你的灵魂深处。你是否在为不忠所带来的痛苦而挣扎?我曾经历过那样的情况,因此我问芭芭拉:“你能否为我祷告?” 让你不断挣扎的,也许是一种不好的态度,一种不顺服的感觉,或是在摆弄着不该摆弄的东西。让配偶进入你的灵魂深处吧,好让你得医治。 如果你们之间没有慷慨的饶恕,就不可能按照上帝设计的方式去经历婚姻。 《以弗所书》4:32说,我们应该彼此饶恕,“正如上帝在基督里饶恕了你们一样。” 不能饶恕或不能去请求饶恕,都会毁掉婚姻中的合一、和睦与生命。 我很喜欢钟路得(葛培理牧师的妻子)的这句话:“一个幸福的婚姻是两个善于饶恕之人的结合。”为什么这句话很有道理呢?因为饶恕意味着我们放弃惩罚另一个人的权利。在婚姻关系中,不管对方是做错事还是无作为,都会有很多时候要你不得不放弃惩罚另一个人的权利。苦毒不能造就合一。 在所有婚姻中,一个最大的威胁就是失去了受教的心。 《箴言》4:23提醒我们:“你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效,是由心发出。”我们大多数的人都会竭尽全力来预防心脏病。为什么呢?因为有这样一个简单的等式:心脏死了,就等于人死了。 圣经里有很多关于心的教导。其实,大使命就是呼召我们的心来完全地、彻底地爱上帝,并爱我们的邻舍如同爱我们自己一样。我们要留意自己的心,守卫它,以防它变硬,变得不可受教。 一颗受教的心是一颗属灵上善于接纳的心。你上一次请求配偶的原谅是在什么时候?你上一次聆听一个可能被自己伤到的小孩子又是什么时候? 要记住,一生的果效,是由心发出。 每对夫妇,都需要一对在人生路上比他们领先一步的夫妇,来做他们的导师。 你们的导师是谁?你们的属灵前辈是谁?如果你们是新婚,会需要有人来指导你们在结婚初始建立的各种习惯。如果你们已经有孩子了,也需要有人来简单地说一句:“嘿,知道吗?这很正常,生活就是如此。” 即便是你们的儿女都已成人,你们即将步入空巢期,我仍然有建议给你们:在这一阶段你们真的需要一位导师!同成年子女打交道,其实比同两岁的孩子打交道更具挑战性,并非因为我们的孩子是坏孩子,仅仅是因为事情没照我们所预想的那样发展。 所以,你们的导师是谁?要注意谁在对你们的人生说话。 你记得的事,和你忘记的事一样重要。 在属灵上,我们常会得健忘症。因为想要记住上帝的信实,我在1998年的时候建立了一个属灵里程碑文件夹。现在,那里面已经有920项提醒事项——记录着上帝所做的大大小小的事情。 这些里程碑可以提醒我们三件事:上帝做过什么;上帝是谁,他怎样供应、照料和搭救;信靠上帝,凭着信心前行的必要。 当我们忘记上帝的作为时,我们最终会忘记去信靠他。 上帝对婚姻的设计是有使命的。 《马太福音》28:19说:“所以,你们要去使万民作我的门徒……”《使徒行传》13:36也说:“大卫在世的时候,遵行了上帝的旨意,就睡了……” 我希望能和妻子在我的世代一起去遵行上帝的旨意。她是我的同工。我们不是两个个体,各自成功地走着自己的路。我们是两个努力把自己的人生目标和使命融合到一起的人,这样我们就能在朝着终点前进的旅途中有越来越多的分享。 […]

与工作隔绝的假期

每次外出度假,最重要的抉择之一就是,要不要查看办公邮件? 有时,我无法回避——一个很重要的截止日期马上到了,或者一个未完成的问题急待解决。但我一直在努力,试图在度假时不接触工作,通常的秘诀就是:与工作隔绝。 最近我和妻子梅里刚刚度过了美妙的两周假期。我们沉浸在神所创造的大自然中。有时看风景,有时则躺在沙滩上什么也不做。我们看望了父母和姐姐、姐夫,一起参加了父母60周年结婚纪念日的庆典。我读了三本书,几乎没怎么看电视。 整个假期中,我没有查看办公邮件。我的iPhone和iPad里的“电子邮件”图标每天都在乞求我的注意,但我还是抵制住了它的诱惑。随着时间一天天过去,工作的念头逐渐被抛到了脑后。 也许这才是真正的假期——远离工作的假期。如同很多作家一样,我是个分析型的人。工作中我要处理的事情太多了,一旦我把精力集中在某件事上,其他的很多事就都被忽视了。有些事情会一直等到下一年,我才有精力去处理。 所以对我来说,假期的最大目标之一就是停止思考有关工作的事。让我那分析过度的大脑得以休息。从而把精力集中到正在做的事以及与我在一起的人身上。 邮件只会把尚未解决的办公室事物带到你的面前。一条无辜的信息将会引发这样的联想,“这里真正的问题是……”或者,“这问题一直都会有,除非我……” 哦,如果每天不再有这些想法,那该多令人耳目一新啊。活在当下,享受与妻子和家人的天伦之乐。我几乎能感觉到自己的大脑正在蜕变。 假期的最后一天我们回到家里休息。那天下午我很想去查看那些已堆积如山等我处理的邮件,但我对梅里说,“不去想工作的感觉真好。我还是等明天再说吧。” 第二天我去上班,到了办公室后发现,没有我,工作也照常。于是我打开笔记本电脑,让自己大脑中工作的那一半活转过来。 Read this article in English. 版权©2013 家庭生活。版权所有。

写给路痴的四点提醒

有人会叫我“路痴”。我丈夫吉姆似乎总能知道他在哪里,而我,就算看着地图,或者别人很清楚地告诉我怎么走,我都能走丢。我走丢的次数,多到我自己都不好意思承认。 有一次我去拜访一个住在乡下的新朋友。她非常详细地告诉我怎么去她家。我潦草地写在一张纸上:“……最后你会开到一条土路上,再接着开一段你会看到一座老桥。然后马上左转,我们家就在左边。” 一小时之后我在驾车去朋友家的路上,享受着乡村风景:大农场,干草捆,此起彼伏的狗叫声。我看到了一座漂亮的老桥,还停车下来照了几张相,你看到的照片就是在那里照的。最近的暴风雪过后还有些冰雪在桥上面,然后一些树枝洒落在前面那条泥路上。 我一直往前开,直到前面有棵树挡住了我的去路。我想可能我开过太远了,所以就给朋友打电话,但是那个地方却没有信号——我能看到的只有那条可怕的消息,“呼叫受限”。 转身往回开之后,我又开到了那座美丽的老桥旁边。电话响了。是的,就是几分钟之前还呼叫受限的电话。 “你在哪儿呢?”我朋友问。 我向她解释了我的尴尬处境。 “哦,我看到你了!”她说道。 我顿时目瞪口呆。“看到我了?你是在山上看到我的吗?” “没有,我从家里的窗户那边看到你的。” 那时我意识到,过了老桥,紧接着就有一个小小拐弯的地方,是我之前没有注意到的。那个小小的疏忽影响好大啊。 乡村小路与婚姻 身为《家庭生活》的作者,我采访过很多人,问他们神是如何介入他们的婚姻的。通过对他们的采访,我认识到在婚姻关系中错过一个重要的转折点是多么容易的事情。有时我们不是连最简单的指示都会忘记吗? 以下是为同是旅行者——那些行驶在婚姻生活的陌生乡村小路上或急速行驶在婚姻生活的高速公路上的人们——写的四个提醒: 1. 过于自信不是件好事。 “骄傲在败坏以先。”——箴言16:18 从家里出去看新朋友的时候,我很愚蠢地认为我潦草写下的小纸条是完全对的,我不可能会迷路。然而过于自信不是件好事。 我不仅在自己的生活中看到了这个真理,而且在我写过的那些被更新改变的生命的故事中,也看到它。似乎有一根共同的线把这些故事穿在一起:“这绝不可能发生在我身上”,对,就是这种想法。 我写过一篇《失去的十年》,故事中,迈克和帕姆·卡尔弗特夫妇觉得他们婚姻的头13年是美梦成真。然而在他们和一对教会的夫妻成为朋友之后,事情就开始不一样了。 迈克开始和朋友的妻子发展了一段不恰当的友谊关系。但是当帕姆告诉迈克他和那个人的妻子之间的关系不对时,他很生气,说那是她的问题。他们变得越来越疏远,不到两年就离婚了。 如果你开始想,“我永远都不会对我爱人不忠,我永远都不会那样做。”那你就要小心了。 2. 你会承受行为的后果。 主耶和华说:“因你忘记我,将我丢在背后,所以你要担当你…的报应。”——以西结书23:35 斯科特·詹宁斯从来没想过他会出轨,对妻子雪莉不忠。可事情还是发生了。斯科特和一位女同事非常谈得来,经常向她诉说自己的心事,而这就使他们发展了不恰当的友谊关系和情感依恋,最终导致了他的出轨。他婚姻破碎的故事写在了《他曾经过着双重生活》一文中。 在做出大大小小的决定时,先想想你的行为可能带来的后果。作家史蒂芬·柯维是这么说的:“我们有选择自己行为的自由,但是没有自由选择我们行为的后果。” 3. 神想让我们按着他所给的生命指南(他的话语)来生活。 “使你们记念遵行我一切的命令,成为圣洁,归与你们的神。”——民数记15:40 当哈尔·沃克32岁的妻子从昏迷中醒来的时候,她对自己的家庭没有任何记忆。很多朋友都建议他和妻子贝丝离婚。但他简单明了地描述了自己的决定:他知道神恨恶离婚,他知道他没有任何圣经根据来结束他们的婚姻。20多年来他都没有离开过贝丝,一直在努力重建他的婚姻。在《她不知道她已经结婚了》一文中,记载了他们的故事。 不管婚姻带我们入何处境,神想让我们遵守他话语上的每一个命令。他给的生命指南很重要。 4. 回心转意永远为时不晚。 “恶人必多受苦楚,惟独倚靠耶和华的,必有慈爱四面环绕他。”——诗篇32:10 结婚34年之后,拉马尔·西姆斯告诉他妻子琼,他想和她离婚:“我不爱你,不需要你,不想要你。” 这是《她丈夫三年都不和她说话》一文中的故事,琼说她当时仍然爱着丈夫,不想结束他们的婚姻。因为她不同意离婚,拉马尔很生气,就不再和她说话了。所以她还是和拉马尔住在一起——彼此不说话——等待神来做工。三年漫长的等待之后,神应允了她的祷告。 在一个土路中调车回头永远都为时不晚,在岌岌可危的婚姻中回头亦是如此。在神那里凡事都能。 容易迷失 我知道最好别把话说绝了。就像古旧圣诗所唱的,我“容易迷失”(译者注:来自赞美诗《万福泉源》,中文版翻译成“我心软弱,容易离开我上帝”)。 但是下次迷路的时候,我会记住神真的能看到我。他愿意随时帮我,也能帮我(诗46:1) Read this article in English. 版权©2013 家庭生活。版权所有。

种瓜得瓜,种豆得豆

这是阿肯色州我最喜欢的时节之一。南方的人们喜欢山茱萸花和杜鹃花,现在正是这些花儿盛开的季节。开车上班的路上,视线所及,到处是缤纷绚丽的色彩。 我个人觉得,园艺和绿化归根结底意味着你在对未来进行投资。你投入了时间、精力和金钱,但几年之内都没有什么收获。例如,我注意到杜鹃就长得很慢。这意味着,小石城这里的那些较大的杜鹃树至少是10年前种下的,而那些很高大的杜鹃树至少有几十年以上的历史。人们当初种下这些树,就是在对未来进行投资。 为了说明这一点,让我们来看右边的第一张照片。这是我女儿米西家后院的照片。这房子的前任房主花了很多钱来种这些花花草草,现在米西和她丈夫正享受着这个成果。 我觉得这些经文可直接应用于婚姻当中,如同园丁或农夫在地上撒种一般,我们也应在我们的婚姻关系里撒种。这就是对未来的投资。 可投资于婚姻的方法有很多: 要做出许诺,在你们的婚姻关系中,要一直约会,一起共度特殊的周末。这个许诺也许会因抚养孩子而受到考验,但你们在抚养孩子的岁月中可能比其他任何时候都更需要独处。你们的孩子需要他们的父母无条件地彼此相爱,共度一生。 在信仰、情感和身体上互相鼓励。你们是生活中的伴侣,互相支持,携手同心,你们将会变得更加睿智与成熟。二、三十年后回首往事,你会笃信无疑地说,“没有我的爱人,我不知道如今的自己会是什么样。” 寻找机会,更多地了解如何建立一个荣耀神的婚姻。比如,参加《家庭生活》的周末纪念活动之婚姻短假,就是对你们婚姻关系最好的投资之一。 建立共同的回忆。最近我在整理我们30年婚姻中的所有相片,重温过去真的很有趣……恋爱、结婚、蜜月,老朋友,女儿们出生,特别假期,与孩子们一起的旅行以及与过世的亲友们一起度过的时光。随着时光的流逝,所有的过去经历都成了增强夫妻关系的共同回忆。 再看看我家后院的那张照片。这是一个很好的警钟,它提醒我们:种瓜得瓜,种豆得豆。就我们而言,我们既没种瓜,也没种豆,所以我们也就没有收获。 现在,你正对自己的婚姻投资些什么呢? Read this article in English. 版权©2013 家庭生活。版权所有。