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结婚四十年学到的四十个功课(...

40年前,我和芭芭拉·安·彼得森结婚了。现在回头再看我们结婚之初的那12个月,我觉得自己当时像一个白痴,一再地无视这个上帝赐给我的女人的尊严。 然而,在生了6个孩子、19个孙子,过了几十年的婚姻生活之后,我学到一些东西。我把它们总结为结婚四十年所学到的四十个有关婚姻、家庭和人生的功课。 婚姻和家庭关乎上帝的荣耀 《创世记》1:27清楚地讲明:“上帝就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。”在地球上,从一开始婚姻就是上帝荣耀的核心。圣经以一桩婚姻开始,又以一桩婚姻结束。上帝所创造、所高举、赋予了崇高目标的婚姻,却被人类简化了。 今天,很多人把婚姻的目的简化为自己的个人幸福,就是找一个人来满足自己的需要。上帝创造婚姻是为了反映他的形象,传承敬虔的传统,在属灵的争战中并肩战斗。你们的婚姻,你们那持守盟约的爱,将会是你们对耶稣基督福音所做的最大见证。婚姻关乎上帝的荣耀,而不是个人的幸福。 婚姻生活是在属灵的战场度过,而不是在浪漫的阳台。 撒旦对上帝形象的第一个攻击就是要毁灭上帝形象的承载者与他的关系。撒旦瞄准了亚当和夏娃,以及他们之间的关系。既然他首先瞄准的就是婚姻,那么为什么我们会以为自己的婚姻能幸免于难呢? 我觉得我们常常忘记了,我们的婚姻、我们的家庭,都可以成为敌人的目标,为的是毁坏上帝形象的承载者们,他们要毁坏传承给后代的传统。 我相信在今天,婚姻是因为它的创造者上帝而受到攻击。 配偶并非敌人。 《以弗所书》6:12告诉我们,我们不是与属血气的争战。你是否曾一大早就看你的配偶如同敌人一样,你问上帝:“你把我们两个放在一起,是在做什么啊?”我曾经有过这样的经历。 然而圣经告诉我们,配偶不是敌人。配偶是上帝送给你的礼物。无论他/她有多少的不完美,都是上帝给你的礼物。你要么通过信心来接受,要么拒绝。 一起祷告的配偶也能一起相守。 在刚结婚的那几个月里,我去找朋友卡尔·威尔逊,跟他说:“卡尔,你结婚25年了,生了5个孩子。对我这样一个刚刚步入婚姻的人,能给一个最好建议是什么?” “噢,容易得很,”他说,“就是每天和你的妻子一起祷告。” 我说:“就这样?‘和你的妻子一起祷告’?” “对,就这样。” 于是我回到家,和芭芭拉开始了一起祷告。一连几个月,都非常管用……直到有一天晚上,我们上床的时候,各自面朝相反的墙壁而卧。虽然这并不是最舒服的躺卧方式,但却透露出我们当时的属灵状况和情感状况。 那天晚上,好像有人拍了我肩膀一下。不是芭芭拉,是上帝在我的良知里和我说话。他说:“嗨,雷尼!你今天晚上难道不和她一起祷告吗?”我说:“我今天晚上不喜欢她!” 上帝又说:“是啊,不过你曾经承诺过每天都要和你的妻子一起祷告。”然后我说:“但是上帝,你知道在这种情况,90%都是她的错!” 上帝说:“的确,不过是你那10%的错引发了她那90%的错。” 于是,我想翻过身来对她说:“亲爱的,你能否原谅我那10%的错?”但是这些话卡在了我的嗓子眼里,最后我说的是:“你能否原谅我……?” 芭芭拉和我都是意志很强的人,固执,叛逆,然而,我们因着共同的祷告被改变了。现在,我们两个仍然意志很强,但是会在全能的上帝面前把自己的意志降服下来,而且每天如此,邀请上帝与我们同在。 和配偶一起祷告,将会改变你们的婚姻和传统。 孤立是婚姻关系的狡猾杀手。 《创世记》2:24为我们开了一个来自圣经的处方,那就是:离开,连合,成为一体。我们灵魂的敌人不想让丈夫和妻子成为一体。相反,会想要把我们分开。 在约翰福音17章中,耶稣为教会的合一祷告。因为他知道,当我们处于孤立状态的时候,别人说什么我们都信。 孤立是婚姻关系的杀手。 两个破碎的人更容易去按照同一套圣经设计图来建造婚姻和家庭。 如果你用了两个不同的建筑师,两个不同的施工者,和两套不同的设计图,那么建好的房子会是什么样子呢?你的房子看起来肯定很滑稽,是不是?如果你和配偶按照不同的规划来建造你们的婚姻和家庭,那么同样的事也会发生在你们的婚姻中。 在过去的37年里,家庭生活一直在举办“难忘的周末®”婚姻营会。如果你和你的配偶还没有参加过,我鼓励你们去。活动的讲员们会阐述上帝对成功婚姻和家庭的设计图,并敞开分享他们自身的经历。 向配偶坦诚自己的罪是有益健康的。 《雅各书》5:16提醒我们:“你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。” 如果你们想要健康,就要经营婚姻关系,让配偶得以进入到你的灵魂深处。你是否在为不忠所带来的痛苦而挣扎?我曾经历过那样的情况,因此我问芭芭拉:“你能否为我祷告?” 让你不断挣扎的,也许是一种不好的态度,一种不顺服的感觉,或是在摆弄着不该摆弄的东西。让配偶进入你的灵魂深处吧,好让你得医治。 如果你们之间没有慷慨的饶恕,就不可能按照上帝设计的方式去经历婚姻。 《以弗所书》4:32说,我们应该彼此饶恕,“正如上帝在基督里饶恕了你们一样。” 不能饶恕或不能去请求饶恕,都会毁掉婚姻中的合一、和睦与生命。 我很喜欢钟路得(葛培理牧师的妻子)的这句话:“一个幸福的婚姻是两个善于饶恕之人的结合。”为什么这句话很有道理呢?因为饶恕意味着我们放弃惩罚另一个人的权利。在婚姻关系中,不管对方是做错事还是无作为,都会有很多时候要你不得不放弃惩罚另一个人的权利。苦毒不能造就合一。 在所有婚姻中,一个最大的威胁就是失去了受教的心。 《箴言》4:23提醒我们:“你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效,是由心发出。”我们大多数的人都会竭尽全力来预防心脏病。为什么呢?因为有这样一个简单的等式:心脏死了,就等于人死了。 圣经里有很多关于心的教导。其实,大使命就是呼召我们的心来完全地、彻底地爱上帝,并爱我们的邻舍如同爱我们自己一样。我们要留意自己的心,守卫它,以防它变硬,变得不可受教。 一颗受教的心是一颗属灵上善于接纳的心。你上一次请求配偶的原谅是在什么时候?你上一次聆听一个可能被自己伤到的小孩子又是什么时候? 要记住,一生的果效,是由心发出。 每对夫妇,都需要一对在人生路上比他们领先一步的夫妇,来做他们的导师。 你们的导师是谁?你们的属灵前辈是谁?如果你们是新婚,会需要有人来指导你们在结婚初始建立的各种习惯。如果你们已经有孩子了,也需要有人来简单地说一句:“嘿,知道吗?这很正常,生活就是如此。” 即便是你们的儿女都已成人,你们即将步入空巢期,我仍然有建议给你们:在这一阶段你们真的需要一位导师!同成年子女打交道,其实比同两岁的孩子打交道更具挑战性,并非因为我们的孩子是坏孩子,仅仅是因为事情没照我们所预想的那样发展。 所以,你们的导师是谁?要注意谁在对你们的人生说话。 你记得的事,和你忘记的事一样重要。 在属灵上,我们常会得健忘症。因为想要记住上帝的信实,我在1998年的时候建立了一个属灵里程碑文件夹。现在,那里面已经有920项提醒事项——记录着上帝所做的大大小小的事情。 这些里程碑可以提醒我们三件事:上帝做过什么;上帝是谁,他怎样供应、照料和搭救;信靠上帝,凭着信心前行的必要。 当我们忘记上帝的作为时,我们最终会忘记去信靠他。 上帝对婚姻的设计是有使命的。 《马太福音》28:19说:“所以,你们要去使万民作我的门徒……”《使徒行传》13:36也说:“大卫在世的时候,遵行了上帝的旨意,就睡了……” 我希望能和妻子在我的世代一起去遵行上帝的旨意。她是我的同工。我们不是两个个体,各自成功地走着自己的路。我们是两个努力把自己的人生目标和使命融合到一起的人,这样我们就能在朝着终点前进的旅途中有越来越多的分享。 […]